Un chaperon rouge qui a fait du chemin

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Le petit chaperon rouge  Photo :  iStockphoto

Les origines du conte du Petit chaperon rouge se précisent. Longtemps la théorie la plus répandue voulait que la version la plus ancienne du conte était née dans la tradition orale chinoise avant de se répandre en Occident par la route de la soie.

Selon des scientifiques britanniques, le Petit chaperon rouge ne serait pas arrivé en Europe par ce chemin.

Ce conte populaire, considéré comme l'un des plus anciens, aurait les mêmes racines qu'un célèbre conte allemand, Le loup et les sept chevreaux, mais serait devenu une histoire différente avec le temps.

Pour remonter l'origine du chaperon, l'anthropologue Jamie Tehrani et ses collègues de l'Université Durham ont eu recours à un modèle mathématique habituellement utilisé par les biologistes pour étudier l'évolution des espèces.

« Reconstruire l'évolution d'un conte, c'est faire le travail d'un biologiste qui montre par exemple que les humains et les grands singes partagent un ancêtre commun, mais ont évolué dans des espèces distinctes. » — Jamie Tehrani, Université Durham

Grâce à cette méthode, l'équipe a pu retracer la genèse et le cheminement dans le temps et les lieux du conte.

Elle révèle que Le loup et les sept chevreaux remonte probablement au 1er siècle de l'ère chrétienne donnant naissance mille ans après à la variante du Petit Chaperon rouge.

Le conte du Loup et les sept chevreaux est également connu en Europe et au Proche-Orient. C'est l'histoire d'un loup déguisé en « mère chèvre » pour dévorer ses petits. Dans l'histoire du Petit chaperon rouge, le loup mange une petite fille après avoir pris l'apparence de sa grand-mère.

Le petit chaperon rouge figurait dans les livres des frères Grimm publiés au 19e siècle. Cette version était basée sur celle écrite au 17e siècle par le français Charles Perrault, qui s'était inspiré d'un conte plus ancien transmis par la tradition orale en France et en Autriche.

En outre, il en existe de nombreuses variantes en Afrique et en Asie. Par exemple, le loup devient le tigre grand-mère au Japon, en Chine et en Corée.

Les origines

Les chercheurs ont soumis les variantes du conte à une analyse phylogénétique, une méthode statistique utilisée par les biologistes pour la classification des êtres vivants qui permet d'établir le degré de parenté entre les espèces et de comprendre leur évolution.

L'analyse s'est concentrée sur 72 scénarios en fonction de différents protagonistes comme le loup, l'ogre, le tigre ou d'autres créatures et les ruses utilisées pour berner les victimes, ainsi que le sort de ces dernières.

Les résultats montrent que non seulement que le conte n'a pas d'origine chinoise, mais que la version chinoise est dérivée des traditions orales européennes.

« Les Chinois ont en fait mélangé Le petit chaperon rouge, Le loup et les sept chevreaux et des contes du folklore local pour créer une nouvelle version hybride. » — Jamie Tehrani

Le détail de ces travaux est publié dans la revue PLOS ONE.

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