Une nouvelle ceinture de radiations entoure brièvement la Terre

Une ceinture de radiation

La NASA affirme avoir observé la formation d'une ceinture de radiations autour de la Terre au début de septembre 2012.

Le phénomène, détecté par les satellites jumeaux Van Allen, a persisté pendant quatre semaines avant d'être disloqué par une puissante onde de choc interplanétaire.

Le saviez-vous? La Terre est ceinturée par deux anneaux permanents de particules relativistes, repérés pour la première fois en 1958 par le scientifique américain James Van Allen.

Le rayonnement créé par ces ceintures pose de sérieux risques pour les satellites en orbite géostationnaire.

La NASA a lancé les satellites Van Allen en 2012 pour mesurer et caractériser les régions qui subissent les rayonnements des ceintures.

La vidéo qui suit explique en anglais la présente découverte. Des sous-titres en français en version beta sont offerts.

L'éphémère troisième ceinture de radiations était faite d'électrons de super haute énergie. Cette structure inexpliquée était exposée au vent solaire et a disparu rapidement.
Selon Shri Kanekal, de la NASA, ces résultats illustrent l'extrême variabilité des ceintures de Van Allen.

Le détail de ces travaux est publié dans la revue Science.

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