Mission espace

Voyager 1 face au « vide » interstellaire

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Le Soleil est représenté par le point jaune. Le Soleil est représenté par le point jaune.  Photo :  NASA

Voyager 1 se trouve maintenant dans l'ultime zone avant sa sortie du système solaire, estiment les responsables de la mission de la NASA lancée en 1977.

La sonde américaine est en voie de devenir le premier engin de fabrication humaine à sillonner l'espace interstellaire.

La sonde Voyager 1 est le premier objet de fabrication humaine à atteindre les limites du système solaire. La sonde Voyager 1 est le premier objet de fabrication humaine à atteindre les limites du système solaire.

Selon Edward Stone, le responsable du projet à l'Institut de technologie de Californie (CALTEC), l'objet est entré dans une nouvelle région des confins du système solaire qui fait interface avec l'espace intersidéral et pourrait sortir du système solaire d'ici deux mois à deux ans.

Les chercheurs en viennent à cette conclusion après avoir analysé les signaux que recueillent toujours les instruments à bord de la sonde, qui se trouve à 18,5 milliards de kilomètres du soleil. Ces signaux mettent 16 heures et 38 minutes pour parvenir aux antennes du réseau de communication de la NASA.

L'agence explique que la sonde se trouve en quelque sorte devant l'autoroute magnétique par où les particules à haute énergie venant de l'espace interstellaire entrent dans le système solaire, et d'où s'échappent celles à basse énergie provenant de l'espace interstellaire.

« Nous pensons qu'il s'agit de la dernière étape du périple de Voyager 1 avant d'entrer dans l'espace interstellaire. » — Edward Stone

L'arrivée de la sonde dans le vide interstellaire pourrait nous informer sur l'énergie noire et la matière noire, des phénomènes théoriques qui sont grandement inconnus.

Les deux sondes Voyager ont été lancées il y a 35 ans à un mois d'intervalle. Elles sont toutes deux encore en bon état de fonctionnement. Voyager 2 se trouve actuellement à 15 milliards de kilomètres du Soleil.

Le programme d'exploration Voyager avait l'objectif d'étudier des planètes du système solaire les plus éloignées du Soleil. Les deux sondes ont survolé Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et 48 de leurs lunes, révélant un grand nombre de détails sur les anneaux de Saturne et permettant de découvrir les anneaux de Jupiter.

Elles ont aussi transmis les premières images précises des anneaux d'Uranus et de Neptune, fait la découverte de 33 nouvelles lunes. Elles ont aussi révélé l'activité volcanique d'Io ainsi que la structure étrange d'Europe, deux lunes de Jupiter.

Le saviez-vous?

Les données recueillies par les neuf instruments des sondes en font la mission d'exploration du système solaire la plus fructueuse scientifiquement de toute l'histoire spatiale.

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