Évaluer les risques d'obésité dès la naissance par un simple calcul

Un bébé dort

Est-ce que bébé présente un risque élevé de devenir obèse à l'enfance? Les médecins pourront bientôt répondre à cette question à l'aide d'un calculateur mis au point par une équipe américano-européenne.

Les chercheurs utilisent une équation très simple qui permet donc d'évaluer le risque d'obésité ultérieure des nouveau-nés.

Elle combine des données recueillies à la naissance qui comprennent les spécificités socioculturelles de chaque pays.

Selon le Français Philippe Froguel de l'Université Lille 2, cette méthode pourrait aider les professionnels de la santé à mieux cibler les populations à risque pour agir le plus tôt possible sur le problème.

C'est en analysant les informations recueillies à la naissance que les chercheurs se sont aperçus qu'ils disposaient dès ce moment d'informations suffisantes pour prédire le risque que ces enfants deviennent obèses pendant l'enfance (à 7 ans) ou l'adolescence (à 16 ans).

Ces informations sont faciles à obtenir, sans coût, et ne demandent aucun examen biologique du bébé. Elles incluent :

  • L'indice de masse corporelle (IMC) des deux parents avant la grossesse
  • La prise de poids de la maman pendant la grossesse
  • Le poids du bébé à la naissance
  • La profession de la maman
  • Le tabagisme pendant la grossesse
  • Le nombre d'enfants dans la famille.

Ces données sont ainsi incorporées dans l'équation, mais elles étaient toutes déjà associées à un facteur de risque d'obésité infantile. C'est toutefois la première fois que ces données sont utilisées de manière « combinée » pour prédire dès la naissance la survenue d'un surpoids.

Chose intéressante, les chercheurs n'ont pas jugé pertinent de prendre en compte dans l'équation les facteurs génétiques fréquents qui joueraient un rôle mineur selon eux.

Environ 5 % des obésités sévères de l'enfant sont quand même dues à des mutations génétiques ou à des anomalies chromosomiques responsables de troubles majeurs de l'appétit.

Le saviez-vous?

L'obésité de l'enfant commence souvent très tôt, avant 5 ans. Elle serait déclenchée par la croissance extrême des premiers mois de vie. Une fois installée, elle est difficilement curable.

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