Mission espace

Deux astronautes passeront un an en orbite

La SSI en avril 2010 La Station spatiale internationale en avril 2010  Photo :  NASA

Deux astronautes, un Américain et un Russe, ont été sélectionnés pour passer un an dans l'espace à bord de la Station spatiale internationale (SSI). Leur mission sera de réunir des informations sur l'impact de l'espace extra-atmosphérique sur les êtres humains à long terme et ainsi préparer de futures missions interplanétaires.

Scott Kelly et Mikhaïl Kornienko Scott Kelly et Mikhaïl Kornienko  Photo :  NASA

La mission de Scott Kelly, de la NASA, et de Mikhaïl Kornienko, de l'agence spatiale russe Roscosmo, débutera au printemps 2015.

« La mission va accroître notre connaissance concernant les effets de la microgravité sur les humains, alors que nous nous préparons à de futures missions au-delà de l'orbite terrestre basse. » — William Gerstenmaier, NASA

Scott Kelly, qui a participé à plusieurs missions spatiales, a déjà passé plus de 180 jours dans l'espace. Mikhaïl Kornienko, qui s'était rendu dans la SSI en 2010, commencera l'entraînement pour cette nouvelle mission dès le début de 2013.

Les équipes internationales ont jusqu'ici accompli des missions d'une durée de six mois au sein de la SSI. Néanmoins, de nombreux astronautes russes ont déjà accompli des missions plus longues dans la station soviétique Mir avant qu'elle soit démantelée, en 2001.

Le cosmonaute Valeri Poliakov détient le record du monde de la mission la plus longue, en ayant passé 437 jours dans l'espace en 1994 et 1995.

À la mi-décembre, le Canadien Chris Hadfield se rendra à la SSI pour une mission de six mois.

Le saviez-vous?

Le frère jumeau de Scott Kelly, Mark, est le mari de Gabrielle Giffords, cette représentante démocrate du Congrès qui avait été grièvement blessée par balle lors d'une tentative d'assassinat en Arizona en 2011. La dernière mission de Mark Kelly remonte à 2011. Il était alors capitaine de la navette spatiale Endeavour.