Bombardier estime que le débat politique nuit à ses affaires

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
Le compte rendu de Julie Dufresne

« C'est important d'avoir une certaine solidarité face au reste du monde, à nos concurrents », affirme le vice-président principal, ressources humaines et affaires publiques, de Bombardier, John Paul Macdonald, qui réagit au débat actuel à l'Assemblée nationale sur l'entente entre l'entreprise et le gouvernement du Québec.

En entrevue à Radio-Canada vendredi, après une rencontre avec le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault, M. Macdonald a rappelé que Boeing et Airbus, les concurrents de Bombardier dans le marché visé par sa C Series, faisaient tout pour désavantager le constructeur canadien face à ses clients potentiels.

« Quand il y a de la dissension, s'il y a des choses négatives écrites sur Bombardier ou s'il y a des échanges corsés à l'Assemblée nationale, par exemple, nos compétiteurs coupent tout ça et le présentent à nos clients prospectifs, a soutenu M. Macdonald. Ils disent : "Regardez, Bombardier, ça va mal, ils ne sont pas ici pour longtemps, pourquoi vous voudriez acheter un avion d'eux autres? Ils ne seront plus là!" Alors, ça ne nous aide pas. »

Entrevue avec John Paul Macdonald

Legault plaide pour une nouvelle négociation

À l'occasion d'une rencontre qui a duré près de deux heures vendredi matin, François Legault a tenté de convaincre le PDG de Bombardier, Alain Bellemare, de renégocier l'entente Québec-Bombardier.

En impromptu de presse à la suite de cette rencontre, Le chef de la CAQ a expliqué qu'il avait réclamé en outre trois garanties de la part de Bombardier :

  • le maintien du siège social de Bombardier au Québec;
  • le maintien d'un plancher d'emplois au Québec, soit les 17 000 qui existent actuellement, dont 2000 rattachés à la C Series;
  • la nécessité de trouver une solution pour les 1800 travailleurs qui ont perdu leur emploi chez Aveos, sous-traitant qui s'occupait de l'entretien des appareils.

En ce qui a trait à Aveos, François Legault dit comprendre « l'importance [pour Bombardier] d'aller chercher une commande de 45 appareils de la C Series chez Air Canada ».

Mais on ne peut pas, en échange, « sacrifier 1800 employés », plaide-t-il.

« Personne n'est naïf », affirme M. Legault, qui croit qu'Air Canada a acheté 45 avions de Bombardier parce que, entre autres raisons, « le gouvernement du Québec, M. Couillard, s'est engagé à laisser tomber la poursuite ». Cette poursuite, rappelons-le, avait été intentée en 2012 par Québec contre Air Canada après la faillite d'Aveos.

Québec avait poursuivi Air Canada en soutenant que le transporteur contrevenait alors à la loi constituante de 1988, qui autorisait sa privatisation, mais qui l'obligeait également à garder des centres d'entretien notamment à Winnipeg et dans la Communauté urbaine de Montréal. Le gouvernement de Philippe Couillard a annoncé qu'il renonçait à cette poursuite le 17 février dernier.

Le premier ministre Couillard a répété qu'un litige devant les tribunaux ne créait pas d'emplois. Aux yeux du premier ministre, il y a lieu d'abandonner la poursuite si le transporteur achète des appareils C Series de Bombardier et met sur pied un centre d'entretien lourd pour ses appareils au Québec.

« La seule façon de conserver les emplois de l'aéronautique à Montréal, de faire croître l'industrie aéronautique à Montréal, c'est de confirmer les commandes pour la Série C », avait soutenu Philippe Couillard.

François Legault, chef de la Coalition avenir Québec au sortir d'une rencontre avec Alain Bellemare de chez Bombardier François Legault, chef de la Coalition avenir Québec au sortir d'une rencontre avec Alain Bellemare de chez Bombardier

Il aurait fallu impliquer l'opposition, dit François Legault

Mais de l'avis du chef de la CAQ, Philippe Couillard aurait dû, dès le départ, impliquer la CAQ et le Parti québécois (PQ) dans la négociation de cette entente avec Bombardier. Et, de dire M. Legault, « il n'est pas trop tard » pour rectifier le tir.

François Legault affirme qu'Alain Bellemare a dit qu'il allait « réfléchir » aux demandes et aux arguments qu'il lui a formulés.

« Il [Alain Bellemare] a plaidé pendant longtemps qu'il ne pouvait donner de garanties, qu'il fallait garder de la flexibilité et qu'Aveos, ça ne le regardait pas, a raconté M. Legault. Mais j'ai dit : "Écoutez, vous avez quand même une responsabilité; on parle de 1,3 milliard du côté du gouvernement du Québec et d'un autre milliard du côté d'Ottawa" ».

La C Series, « un projet risqué »

« Moi, j'ai confiance en Alain Bellemare et en la direction de Bombardier, a déclaré François Legault, mais il est clair que la façon dont Philippe Couillard a négocié fait en sorte qu'il n'y a pas d'avantages dans ce contrat pour les travailleurs, ni pour les contribuables, du Québec. »

Aux yeux de M. Legault, la C Series est « un projet très risqué ». Mais en contrepartie, dit-il, les avantages que présente cet appareil sont prouvés : il consomme moins de carburant et il fait moins de bruit.

« De plus, affirme François Legault, toutes ces informations qu'on a eues ces derniers temps sur Bombardier n'aident pas à vendre des avions ».

Le temps presse

C'est à la fin du mois d'avril que Québec doit procéder au premier versement de l'aide financière de 1,3 milliard de dollars canadiens promise à Bombardier. Face à cet échéancier, François Legault reconnaît qu'il y a urgence d'agir, notamment afin « d'aller chercher l'argent du fédéral ».

Des fonds que le gouvernement canadien n'a pas encore formellement promis d'allonger, d'ailleurs, ce qui fait dire au chef de la CAQ « qu'il faut que le fédéral embarque ».

M. Legault rappelle qu'Ottawa avait apporté ce type d'aide à l'industrie automobile de l'Ontario. Et, affirme-t-il, le secteur de l'aéronautique est crucial pour le Québec, ce que ne peut ignorer le fédéral.

Les reproches de Couillard

Plus tôt en matinée, le premier ministre Philippe Couillard s'était montré déçu qu'il ait fallu autant de temps aux partis d'opposition pour rencontrer la haute direction de Bombardier.

En marge d'une annonce à Joliette, celui-ci a affirmé que le PQ et la CAQ auraient dû se manifester plus rapidement afin de mieux comprendre l'investissement gouvernemental dans la C Series.

À cela, M. Legault a rétorqué qu'il était prêt depuis l'automne dernier à rencontrer la direction de l'entreprise, mais que les échanges téléphoniques qu'il avait eus, à l'époque, avec Pierre Beaudoin, n'avaient finalement pas eu de suite.

Aussi a-t-il immédiatement accepté l'invitation que lui a formulée Alain Bellemare pas plus tard qu'hier, dit le chef caquiste,.

M. Bellemare a également proposé une rencontre au chef du PQ, Pierre Karl Péladeau. La date de cet entretien n'a pas encore été déterminée.

M. Couillard a aussi accusé ses rivaux de parler de Bombardier de façon « totalement déformée » depuis quelques jours à l'Assemblée nationale.

Depuis plus d'une semaine, le PQ et la CAQ tirent à boulets rouges sur le gouvernement Couillard en raison de son intention d'abandonner sa poursuite contre Air Canada dans le dossier Aveos si le transporteur aérien officialise l'achat de 45 avions C Series.

Une action qui connaît des soubresauts

Entre-temps, l'action de Bombardier était secouée en bourse dans la foulée de la décision d'un important client de la C Series de se placer à l'abri de ses créanciers.

Sur le parquet torontois, en avant-midi, le titre de la multinationale québécoise cédait 7,4 %, ou 8 ¢, pour se négocier à 1 $.