Trudeau et Obama célèbrent l'amitié canado-américaine

Le reportage d'Emmanuelle Latraverse

Oscillant entre la politique et le glamour, la visite officielle de Justin Trudeau à la Maison-Blanche se poursuit vendredi, au lendemain d'une première journée couronnée de succès. La rencontre du premier ministre canadien avec le président Obama fait la une des grands journaux américains comme le Washington Post et le New York Times, offrant du coup une rare visibilité à la traditionnelle amitié canado-américaine.

Un texte de François MessierTwitterCourriel

Le dîner officiel offert jeudi soir par le président Obama en l'honneur du premier ministre Trudeau, en présence de personnalités du monde du spectacle et des affaires - une première en 19 ans - a été le point d'orgue d'une journée qui s'est déroulée sans le moindre couac, depuis la première conférence de presse donnée en début de journée sur la pelouse de la Maison-Blanche.

« On dit souvent qu'on peut choisir nos amis, mais pas nos voisins », a lancé le président américain, après avoir invité M. Trudeau à passer en revue la garde d'honneur. « Par la géographie, nous sommes voisins, mais c'est par choix que nous sommes des alliés indéfectibles et les amis les plus proches », a-t-il poursuivi. « Cette vérité n'est pas suffisamment exprimée. »

« Nous sommes une famille, et c'est un jour spécial pour les nombreux Canadiens qui vivent et travaillent ici, et qui enrichissent nos vies tous les jours. » — Barack Obama, président des États-Unis
Dans une conférence de presse subséquente, le président Obama a annoncé sa venue prochaine au Canada, où il aura l'occasion de s'adresser à la Chambre des communes. Cette visite coïncidera avec la tenue d'un sommet nord-américain, en juin.

« Nous sommes guidés par la même conviction que les valeurs auxquelles nous sommes attachés comme peuples libres ne sont pas des cadeaux à tenir pour acquis, mais des libertés précieuses qui doivent être défendues à nouveau par chaque génération », a encore dit M. Obama.

Le président a souligné du même souffle l'engagement souvent conjoint des armées des deux pays, « depuis les champs de coquelicots de la Flandre, jusqu'aux montagnes accidentées de l'Afghanistan », sans mentionner le retrait des chasseurs canadiens de la coalition internationale en lutte contre le groupe armé État islamique.

Il a aussi salué l'étroitesse des liens économiques et commerciaux qui unissent les deux pays, et le fait que la diversité de leur population constitue leur force.

Le bois d'oeuvre, un sujet potentiellement fâcheux

Questionnés un peu plus tard à savoir si les deux pays parviendront à résoudre leur différend sur le bois-d'oeuvre, le président américain et le premier ministre canadien se sont dits convaincus d'en arriver à une solution. M. Trudeau a évoqué une entente « dans les semaines ou dans les mois qui viennent ».

Le bois d'œuvre, utilisé notamment pour la construction résidentielle, a fait l'objet d'un long litige commercial entre les deux pays, après que Washington eut imposé d'importants tarifs douaniers aux exportateurs canadiens en 2002.

Le département américain du Commerce accusait Ottawa de subventionner l'industrie forestière canadienne, et soutenait que les entreprises productrices de bois d'œuvre vendaient leurs produits à un prix inférieur à leur valeur réelle.

Après de longues batailles devant les tribunaux, l'affaire s'est finalement réglée par un accord bilatéral conclu en 2006. Pendant les quatre ans de conflit,de nombreuses usines ont cependant dû fermer leurs portes et des milliers de travailleurs canadiens ont perdu leur emploi.

Cet accord canado-américain est venu à échéance en octobre dernier. Depuis, les deux pays sont revenus au libre-échange, mais seulement pour une période d'un an.

Dans un communiqué conjoint, MM. Trudeau et Obama soulignent « leur intérêt à l'égard d'une entente à long terme » et disent s'être entendus pour « que leurs ministres examinent intensivement toutes les options et qu'ils déposent, d'ici 100 jours, un rapport concernant les principaux éléments qui permettraient de dénouer cette question ».

Le ministre des Affaires étrangères, Stéphane Dion, s'est réjoui de la volonté clairement affichée du président Obama d'en arriver à une entente sur le bois d'oeuvre. Il y voit un « accomplissement » qu'il met sur le compte des bonnes relations personnelles entre les deux chefs d'État.

M. Obama a rappelé que le père du premier ministre, Pierre Elliott Trudeau, avait aussi été reçu à la Maison-Blanche il y a une quarantaine d'années, et que ce dernier avait souligné la « vision commune » que partagent les deux pays.

« Aujourd'hui, le premier ministre Trudeau poursuit son travail », a-t-il déclaré. « Votre élection et vos premiers mois en fonction ont amené une nouvelle énergie et un nouveau dynamisme, non seulement pour le Canada, mais pour la relation entre nos deux pays. »

« Je n'ai jamais vu autant d'Américains aussi enchantés par une visite d'un premier ministre canadien! » — Barack Obama

Le président Obama a émaillé son bref discours de quelques blagues. « Il y a des choses sur lesquelles nous ne nous entendrons probablement jamais, notamment qui fait la meilleure bière, ou qui est le meilleur au hockey », a-t-il notamment lancé.

« Où est la coupe Stanley? Je suis désolé, mais est-elle dans ma ville natale de Chicago avec les Blackhawks de Chicago? », a-t-il lancé à l'intention de son invité. « Ne me lancez pas là-dessus! », a répliqué M. Trudeau, sourire en coin.

Il appert que le trophée était finalement exhibé au département d'État, où M. Trudeau a subséquemment été reçu par John Kerry.

Le président Obama a prononcé quatre mots de français lors de son bref discours d'introduction, soit « bonjour », au début, et « bienvenue mes amis », en conclusion.

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Sophie Grégoire et Michelle Obama s'unissent pour l'éducation des jeunes filles

Sophie Grégoire Trudeau et Michelle Obama ont uni leurs forces, jeudi, à Washington, pour faire la promotion d'un programme américain qui aide les adolescentes à bénéficier d'une éducation de qualité. Michelle Obama a rappellé que quelque 62 millions de jeunes filles dans le monde n'allaient pas à l'école. Elle espère que la communauté internationale pourra se rassembler pour renverser cette tendance. Les Canadiens savent que l'égalité des sexes et l'autonomisation des femmes devraient constituer des enjeux prioritaires, a ajouté Sophie Grégoire Trudeau. Elle a souligné que les sociétés instruites encourageaient la paix et la justice. (Avec PC)
Justin Trudeau et Barack Obama se serrent la main après leur conférence de presse conjointe devant la Maison-Blanche, le 10 mars 2016. Justin Trudeau et Barack Obama se serrent la main après leur conférence de presse conjointe devant la Maison-Blanche, le 10 mars 2016.  Photo :  PC/Presse canadienne/Paul Chiasson

Trudeau salue une relation « vitale »

Prenant la parole par la suite, M. Trudeau a chaleureusement salué l'hospitalité américaine. Le président américain est « si puissant », a-t-il plaisanté, qu'il a pu « organiser cette journée parfaite ».

M. Obama, bon joueur, a ouvert les bras en feignant l'humilité, lui qui avait rappelé peu avant qu'il avait effectué sa première visite officielle en sol étranger à Ottawa... en février.

« Il n'y a aucune autre relation dans le monde comme celle entre le Canada et les États-Unis. » — Justin Trudeau

« C'est un grand honneur d'être à Washington cette semaine pour discuter de dossiers importants à la fois pour le Canada et les États-Unis », a poursuivi plus sérieusement le premier ministre canadien, en évoquant les changements climatiques, la sécurité et la stabilité mondiale, et les échanges commerciaux.

Ces derniers doivent continuer à croître, a-t-il ajouté, « pour le bien de la classe moyenne ».

Évoquant le grand besoin de biens canadiens aux États-Unis, le premier ministre a blagué en parlant d'« exportations » bien spécifiques, comme Jonathan Toews, Duncan Keith et Patrick Sharp, trois piliers des Blackhawks de Chicago [Sharp a été échangé après la conquête de la coupe Stanley, NDLR].

« Vous êtes notre principal partenaire commercial et notre plus proche allié. La relation entre nos deux pays a toujours été vitale.  » — Justin Trudeau

« Nous sommes d'accord sur beaucoup de choses, et en désaccord sur quelques-unes, mais nous demeurons unis dans un but commun », a encore dit M. Trudeau. « Nous sommes des alliés, des partenaires, des amis qui affrontent les grands défis du monde ».

M. Trudeau a remercié le président Obama au nom des 36 millions de Canadiens avant que les deux hommes ne se rencontrent en tête-à-tête à la Maison-Blanche.

En soirée, Justin Trudeau et Barack Obama ont participé à un souper officiel réunissant quelque 200 invités, dont des ministres du gouvernement Trudeau et des personnalités issues de divers horizons.

Parmi elles, les acteurs Michael J. Fox, Ryan Reynolds et Sandra Oh, le comédien Mike Myers, le commissaire de la Ligue nationale de hockey, Gary Bettman, et celui de la NBA, Adam Silver.

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