Lendemain de tempête dans le nord-est des États-Unis

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
Philippe Leblanc fait le point

Les citoyens de la Nouvelle-Angleterre ont commencé l'éreintante tâche de se sortir d'une puissante tempête qui a laissé quelque 90 cm de neige au sol.

220 000 résidences et commerces étaient toujours privés d'électricité dimanche en fin de soirée, dont 180 000 au Massachusetts. Au plus fort des pannes, samedi, environ 650 000 clients étaient sans courant. Certains abonnés risquent toutefois de demeurer dans le froid et le noir pendant plusieurs jours, la situation ne pourrait revenir à la normale que jeudi.

Plusieurs équipes d'Hydro-Québec se sont rendues dans les États frappés par la tempête afin d'aider leurs confrères américains à rétablir le courant.

Les aéroports de New York et Boston ont repris leurs activités, alors que le transport par train devait revenir à la normale dimanche. Les opérations de déblaiement des routes étaient en cours.

Les réseaux ferroviaires doivent rester suspendus dimanche dans plusieurs États, dont le Connecticut et le Massachusetts. Les trains ont en revanche recommencé à rouler à un rythme limité, entre New York et Boston.

La circulation automobile a été interdite dans plusieurs États samedi, dont au Massachusetts et au Rhode Island.

Des voitures ont été ensevelies dans des bancs de neige. Certains résidants ont été confrontés à une neige si lourde et si imposante qu'ils ne pouvaient pas ouvrir les portes de leur demeure.

Le gouverneur de l'État du Rhode Island, Lincoln Chafee, a averti que le danger existait toujours, même si les chutes de neige avaient cessé.

« Les gens doivent traiter cette tempête avec beaucoup de sérieux, même si elle est terminée. Si vous avez des problèmes cardiaques, soyez prudent en pelletant. » — Lincoln Chafe, gouverneur du Rhode Island

Aidée par des vents soufflant, par endroits, à près de 130  km/h, la tempête a été particulièrement intense dans le populeux corridor de l'Interstate 95 entre la ville de New York et l'État du Maine. La ville de Milford, au Connecticut, a été ensevelie sous plus de 96 cm de neige, tandis qu'il en est tombé plus de 81 cm à Portland, au Maine, effaçant un record datant de 1979. Bon nombre de communautés de l'État de New York et de la Nouvelle-Angleterre ont reçu plus de 60 cm.

Mais au final, la tempête aura été moins pire que ce qu'avaient craint les météorologues, et moins sévère que le « Blizzard de 1978 », à laquelle se réfèrent encore les résidants de longue date de la Nouvelle-Angleterre lorsque vient le temps de mesurer l'ampleur d'une tempête de neige.

Neuf morts

Selon les policiers, la tempête a fait au moins neuf morts. Entre autres, un homme de 74 ans qui circulait à pied est mort après avoir été renversé par une automobiliste dans l'État de New York. Dans le New Hampshire, un homme a été tué après avoir perdu le contrôle de son véhicule qui s'est écrasé contre un arbre. Dans la région de Boston, deux personnes, notamment un petit garçon de 11 ans, sont mortes empoisonnées au monoxyde de carbone pendant qu'elles aidaient à déneiger des voitures dont les tuyaux d'échappement étaient bouchés.

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