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JOURNALISTE :Sophie-Hélène Lebeuf juillet 2002 Radio-Canada.ca/nouvelles

Ils viennent d'Algérie, d'Italie, de Pologne, des États-Unis, et d'une centaine d'autres pays. Depuis 17 ans, ils affluent chaque année par centaines de milliers pour entendre et voir un pape de plus en plus marqué par l'âge, mais qui ne cesse d'exercer un attrait indéniable auprès des jeunes catholiques. La Journée mondiale de la jeunesse constitue l'un des plus importants rites du règne de Jean-Paul II. Certains journalistes ont même comparé l'événement annuel à un « Woodstock de la foi chrétienne » ! Sous le thème « Vous êtes le sel de la terre... Vous êtes la lumière du monde » (Évangile selon saint Matthieu, 5, 13-14), cet événement s'est déroulé du 18 au 28 juillet 2002.

Rendez-vous à Toronto

« Chers amis, le pape âgé, comptant de nombreuses années derrière lui mais toujours jeune de coeur, répond à votre demande de bonheur avec des mots qui ne sont pas les siens. Ce sont des mots vieux de 2000 ans. […]. Vous découvrirez la voie du pardon et de la réconciliation dans un monde où règnent souvent la violence et la terreur. »
Jean-Paul II, lors de l'ouverture officielle de la JMJ, le 25 juillet 2002,
devant une foule de quelque 400 000 personnes

Le rendez-vous était lancé : la Ville reine attendait Jean-Paul II; il est arrivé le 23 juillet, pour son troisième périple au Canada, afin de présider la XVIIe Journée mondiale de la jeunesse, à laquelle étaient inscrites quelque 200 000 personnes, un nombre inférieur aux prévisions. C'est dans la ville la plus cosmopolite du Canada, dans une Amérique du Nord moins pieuse que les autres continents, que se tenait la première rencontre du genre dans un contexte « post 11 septembre » et après l'éclatement au grand jour de scandales sexuels qui ont secoué l'Église.

« Toronto, métropole à vocation cosmopolite, est prête à devenir pour une semaine la capitale mondiale de la jeunesse, le futur et l'espoir de l'Église et de l'humanité. »
Jean-Paul II (21 juillet 2002)

« Nous anticipons vivement le plaisir de dérouler le tapis rouge pour la visite de centaines de milliers de jeunes de toutes les régions du monde. Nous sommes sincèrement reconnaissants à l'égard de Sa Sainteté le pape Jean-Paul II, qui a bien voulu accorder cet honneur prestigieux à Toronto. »
Mike Harris, alors premier ministre de l'Ontario (août 2000)

Lors de ses voyages précédents en sol canadien, Jean-Paul II débordait de vitalité et avait le regard pétillant. Nombreux étaient ceux qui se demandaient quel contact nouerait ce pape, aujourd'hui fragile et fatigué, avec les jeunes. À en croire la réaction des jeunes devant leur aîné, il n'a pas déçu leurs attentes.

 

« Les jeunes, avec leur don d'intelligence et de cœur, sont l'avenir du monde. Ils portent aussi les marques d'une humanité qui, trop souvent, ne connaît ni
la paix ni la justice. »

Jean-Paul II, à son arrivée au Canada, le 23 juillet 2002

« Jean-Paul II, nous t'aimons », ont scandé plusieurs pèlerins lors de l'ouverture officielle de la JMJ.

Le pape, qui a démontré une vigueur surprenante malgré son état de santé, était présent lors de l'ouverture officielle de la JMJ, le 25 juillet, puis a également participé à la veillée de prières du samedi, qui a réuni un demi-million de pèlerins, au parc Downsview, situé à une dizaine de kilomètres du centre-ville de Toronto. Jean-Paul II a aussi célébré la messe devant 800 000 personnes lors de la dernière journée de ce rendez-vous, qui se préparait depuis plusieurs mois. Pour la première fois devant une foule, Jean-Paul II a exprimé un « sentiment de tristesse et de honte » devant les actes de pédophilie commis par des prêtres. Mais son message a surtout porté sur l'engagement et la foi de ces « apôtres du troisième millénaire ».


« Vous êtes jeunes, le pape est âgé et un peu fatigué, mais le pape fait totalement siennes vos attentes et vos espérances. »
Jean-Paul II, lors de la messe de clôture, le 28 juillet 2002

« Le monde dont vous héritez est un monde qui a besoin d'être touché et guéri par la richesse de l'amour de Dieu. Le monde actuel a besoin de cet amour. Il a besoin que vous soyez le sel de la terre et la lumière du monde. »
Jean-Paul II, lors de la messe de clôture, le 28 juillet 2002


L'expérience des familles d'accueil

« De voir ces jeunes a été comme un souffle nouveau », confie Suzanne Fiset, qui fait partie des milliers de familles québécoises à avoir accueilli des pèlerins pendant quelques jours. Cette mère de famille se considère privilégiée d'avoir vécu une telle expérience. Accueillir deux jeunes Français « a été riche au niveau spirituel, bien sûr, mais aussi au niveau culturel et surtout humain ».

« Ils ont démontré une grande capacité d'amour, de partage, de respect, de curiosité sur notre pays, nos habitudes, notre peuple », enchaîne-t-elle. Ils ne sont pas des spécimens en voie de disparition, mais des jeunes déterminés à montrer leur foi, à le crier haut et fort et ils en sont très fiers. Ils sont vraiment beaux à voir! Un bel exemple pour nos enfants, un bel espoir pour un avenir meilleur », affirme cette croyante convaincue.

Un moment qui l'a marquée ? « Le rassemblement au stade olympique, où 35 000 jeunes étaient réunis, a été une belle façon de se sentir unis avec des gens de différents pays dans une même foi », se remémore-t-elle.« C'était magique ! Voir tous ces jeunes qui sont si croyants a été la preuve que Dieu est bien vivant parmi nous. » Réitérerait-elle l'expérience ? « Nous le referions n'importe quand ! », assure cette Lavalloise, qui entend bien rester en contact avec ses hôtes.

 

Une tradition annuelle

Thème cher à Jean-Paul II, la jeunesse a toujours été au centre de ses préoccupations, comme en témoignent de nombreux écrits et discours. Cet ancien enseignant qui aime le contact avec les jeunes a d'ailleurs multiplié les occasions de les rencontrer. En 1984, ils sont 350 000 à participer au Jubilé des jeunes, célébré à Rome dans le cadre de l'Année sainte de la rédemption. Un an plus tard, 250 000 jeunes se rassemblent à Rome à l'occasion de l'Année internationale de la jeunesse proclamée par l'ONU. Dans la foulée de ces deux événements, le pape lance l'idée d'une Journée mondiale de la jeunesse, qui réunit chaque année des catholiques de 18 à 35 ans, originaires de tous les continents, dans une grande célébration de la foi catholique.

« Ce sera une rencontre de prière, de partage, de dialogue, de joie. En un mot, une rencontre de vérité et de vie qui obtienne pour chacun et pour tous une paix agissante. Une rencontre qui vous rende constructeurs de formes de vie nouvelle plus expressives de l’homme de demain qui est déjà préfiguré sur vos visages. »
Jean-Paul II

 


En 1995, la Journée mondiale de la jeunesse a réuni trois millions de jeunes, la plus grande foule du pontificat de Jean-Paul II.


La tenue des JMJ a pour but de valoriser les jeunes, d'offrir une mondialisation au visage humain et de valoriser la solidarité et l'accueil des autres cultures. Célébrées le jour de la fête des Rameaux, elles sont célébrées chaque année dans les diocèses, le pape célébrant alors les Journées mondiales de la Jeunesse à Rome. Une fois par deux ans, cependant, l'événement prend une envergure internationale, se déroulant sur un autre continent que la fois précédente. L'événement s'articule autour d'un thème de réflexion proposé par le pape. À chacune de ces rencontres, le pape livre un message qui valorise l'amour, la solidarité, la jeunesse et le dynamisme.

Le prochain rendez-vous des jeunes catholiques se déroulera à Cologne, en Allemagne, en 2005, rompant ainsi avec la coutume de tenir un événement d'envergure internationale tous les deux ans.


« Je n'avais jamais vu autant de jeunes répondre avec autant de joie et de dynamisme ! », se rappelle Marie-Christianne Hubert, qui n'en est pas à sa première Journée mondiale de la jeunesse.

Aujourd'hui coordonnatrice pour la région centre du diocèse de Montréal, elle était à Rome, au grand rassemblement du Jubilé de l'an 2000, en tant que participante. « Même s'il y avait des différences culturelles avec les jeunes des autres pays, j'ai découvert que la foi est universelle, que les vécus et les valeurs se ressemblent »,
a-t-elle constaté.

« Ça a renforcé mon engagement chrétien », dit celle qui a manifestement été changée par cet événement. Au point d'abandonner sa carrière dans une institution bancaire.

Plusieurs doutaient de la venue de Jean-Paul II à Toronto. Pas elle. Elle admire cet homme qui souffre, atteint entre autres de la maladie de Parkinson. « C'est un homme fatigué, malade, mais exemplaire. On se sent souvent à terre pour une migraine. Lui continue de travailler et d'assumer ses lourdes responsabilités. Il est fort et faible à la fois. C'est un tough ! », conclut-elle.


Jean-Paul II lors de la Journée
mondiale de la jeunesse de 2001



Villes hôtes des Journées
mondiales de la jeunesse :

1986 : Rome (Italie)
1987 : Buenos Aires (Argentine)
1988 : Rome (Italie) et autres villes
1989 : Saint-Jacques-de-Compostelle (Espagne)
1990 : Rome (Italie) et autres villes
1991 :
Czestochowa (Pologne)
1992 : Rome (Italie) et autres villes
1993 : Denver (États-Unis)
1994 : Rome (Italie) et autres villes
1995 : Manille (Philippines)
1996 : Rome (Italie) et autres villes
1997 : Paris (France)
1998 : Rome (Italie) et autres villes
1999 : Rome (Italie) et autres villes
2000 : Rome (Italie)
2001 : Rome (Italie) et autres villes
2002 : Toronto (Canada)

Pour en savoir plus : De Wojtyla à Jean_Paul II : notre dossier

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Nos nouvelles :

JMJ : plus de 30 000 jeunes pèlerins au spectacle de Montréal

Le pape Jean-Paul II en sol canadien

Le pape est au rendez-vous

La messe papale attire 800 000 fidèles

 

Mesurant 5,5 mètres, une statue de
bronze représentant Jean-Paul II a été dévoilée - et bénie - à Brampton, au nord-ouest de Toronto.

 


Une journée...
qui dure plusieurs jours !

À l'origine, la Journée mondiale de la jeunesse ne durait, comme son nom l'indique, qu'une seule journée. Aujourd'hui, les activités entourant la JMJ s'échelonnent sur une semaine bien remplie. L'événement a toutefois gardé son nom initial.


La JMJ de Toronto
en quelques chiffres

Pays : les participants étaient originaires d'environ 150 pays

Langues : 20

Pèlerins : environ 200 000 jeunes

Bénévoles : 25 000

Catéchèses: sur 150 sites

***

Quelques détails à l'usage des amateurs de logistique : 4 millions d'hosties devaient être distribuées aux communiants, 20 écrans vidéo, 750 haut-parleurs et 20 000 câbles de télévision devaient être utilisés, et 8000 toilettes portatives ainsi que 750 000 de rouleaux de papier hygiénique étaient disponibles...

 

Jean-Paul II lors de la Journée mondiale de la jeunesse, en 2001.

 


Pour en savoir plus :

Calendrier des activités


À l'antenne de Radio-Canada

Site du Vatican

Site de l'événement


«  Dans notre monde, dans un monde de progrès et de développement universels, mais aussi de matérialisme dominant, la jeunesse cherche un soutien dans l'Église, qui forme la foi et montre les horizons de l'humanisme chrétien. »
Jean-Paul II, juin 1991

« Les jeunes ont besoin [du témoignage des chrétiens] plus que jamais, eux qui sont souvent tentés par les mirages d'une vie facile et confortable, par la drogue et l'hédonisme, pour se trouver ensuite dans la spirale du désespoir, du mensonge, de la violence. »
Jean-Paul II, août 2000

 

 


«  Les jeunes attendent d'abord d'être écoutés, d'être aimés et d'être guidés, pour qu'ils puissent édifier leur personnalité de manière sereine. Ils ont aussi besoin d'adultes capables de leur rappeler les points de repère et les exigences que comporte toute existence qui veut être belle; capables aussi de trouver les façons positives de leur présenter le message chrétien, en particulier dans le domaine moral. »
Jean-Paul II, mars 1997

« Faites comprendre par votre vie que la lumière qui vient d'en haut ne détruit pas ce qui est humain, mais au contraire l'exalte, comme le soleil, par son ardeur, met en relief les formes et les couleurs. Dieu n'est pas en concurrence avec l'homme. Il est son vrai ami, son plus fidèle allié. »
Jean-Paul II, 5 mai 2002

 

 

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