L'envoi d'un avion CC-177 au Mali coûtera 18,6 millions au Canada

CC-177 lors d'une mission en Afghanistan CC-177 lors d'une mission en Afghanistan  Photo :  AFP/ALEXANDER KLEIN

L'envoi d'un avion des Forces canadiennes pour appuyer les efforts internationaux au Mali devrait coûter environ 18,6 millions de dollars, d'après un haut gradé de l'armée canadienne.

De cette somme, 11,7 millions de dollars sont directement imputables à la mission comme telle. La différence représente le coût normal devant être déboursé pour s'assurer que l'appareil, un CC-177 Globemaster, soit prêt à être utilisé en tout temps, selon ce qu'a expliqué le major-général Jonathan Vance, jeudi, à un comité de la Chambre des communes.

Le major-général Vance a ajouté que le coût total de la contribution canadienne à la résolution du conflit malien ne sera connu que 60 jours après avoir été terminée.

Le Canada a d'abord accepté de fournir un avion-cargo au gouvernement français pour transporter des soldats et du matériel pendant une semaine dans ce pays de l'Afrique de l'Ouest. Il a par la suite consenti à étendre cette contribution jusqu'à la mi-février.

La France a lancé une intervention militaire au Mali le 11 janvier dernier afin de chasser les islamistes, au pouvoir dans le nord du pays, et de freiner leur marche vers le sud.

Depuis, elle a réussi à repousser les rebelles. Les Nations unies envisagent maintenant de déployer une force de maintien de la paix dans le nord du pays.

De son côté, le premier ministre Stephen Harper a déjà déclaré qu'aucun soldat canadien ne serait envoyé dans les zones de combat.

Depuis son premier vol, le 17 janvier, l'appareil a effectué 13 missions et transporté plus de 350 000 kg de fret.