Ukraine : un pays déchiré entre l'Est et l'Ouest

L'armée ukrainienne reprend le contrôle de Sloviansk dans l'est du pays

Reuters
Les forces gouvernementales ukrainiennes manoeuvrent un missile de défense aérienne, près de Slaviansk. Les forces gouvernementales ukrainiennes manoeuvrent un missile de défense aérienne, près de Sloviansk.  Photo :  Dmitry Lovetsky/AP

Le président ukrainien, Petro Porochenko, a ordonné samedi à l'armée de hisser le drapeau national à Sloviansk, un bastion des séparatistes de l'est du pays, après l'annonce de succès de l'armée dans la zone, a annoncé la présidence sur son site internet.

Les rebelles contrôlaient Sloviansk depuis avril et en avaient fait leur principal bastion dans la région, sous le commandement d'Igor Strelkov, un moscovite nommé ministre de la Défense de la République populaire autoproclamée de Donetsk.

Le ministre de l'Intérieur de Petro Porochenko, Arsen Avakov, a déclaré qu'un grand nombre de séparatistes prorusses avait fui Sloviansk après avoir subi des tirs nourris des forces ukrainiennes.

Selon le site de la présidence, le nouveau chef d'état-major des forces armées a informé Petro Porochenko du fait que les séparatistes avaient essuyé des tirs de mortier alors qu'ils tentaient de franchir les lignes des forces gouvernementales.

Les séparatistes ont perdu un char d'assaut et plusieurs autres blindés, ajoute le communiqué.

« Le président a donné l'ordre [...] de hisser le drapeau sur le bâtiment du conseil municipal de Sloviansk », ajoute-t-il en référence à l'un des principaux bâtiments qu'occupaient les rebelles.

Arsen Avakov a déclaré sur Facebook qu' « un grand nombre d'activistes ont fui Sloviansk », ajoutant : « Notre groupe de combat les salue le long de la route. Ils subissent des pertes et ils se rendent ».

L'Ukraine, qui a perdu plus de 200 soldats dans les combats depuis le début des affrontements avec les séparatistes, a concentré récemment l'essentiel de ses forces dans l'est autour de Sloviansk, une ville de 130 000 habitants, dans le cadre de ce que le gouvernement présente comme une « opération antiterroriste ».

Ces forces ont lancé une nouvelle offensive mardi matin après la décision de Petro Porochenko de mettre fin au cessez-le-feu alors en vigueur depuis 10 jours.

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