Séisme et tsunami aux îles Salomon : au moins 5 morts

Les îles Salomon et leur capitale, Honiara

Au moins cinq personnes - quatre personnes âgées et un enfant - sont mortes à la suite du tremblement de terre de magnitude 8, suivi d'un tsunami, qui ont touché les îles Salomon, au nord-est de l'Australie, dans le Pacifique. Le nombre de victimes pourrait toutefois être plus élevé.

La secousse s'est produite mercredi à 12 h 12, heure locale, entre les îles Salomon et le Vanuatu. L'hypocentre du séisme a été localisé à une profondeur de 29 km, à une soixantaine de kilomètres de l'île de Lata, à trois heures de vol de la capitale des Salomon, Honiara. Plus d'une trentaine de répliques, allant jusqu'à une magnitude de 6,6, ont été enregistrées depuis.

Des vagues dépassant un mètre par rapport au niveau de la mer, déclenché par le séisme, ont atteint les îles Salomon, a déclaré le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique, qui a rapidement levé l'alerte au tsunami.

« Il n'y a pas de menaces pour les autres zones littorales, même s'il peut y avoir des petites variations du niveau de la mer. Le séisme aurait dû être un peu plus fort pour provoquer un plus grand tsunami », a déclaré Brian Shiro, géophysicien au Centre de Hawaï.

Le directeur de l'hôpital de Lata, sur l'île principale de l'archipel des Santa Cruz, Ndende, rapporte que des villages côtiers auraient été endommagés ou détruits.

De son côté, le bureau du premier ministre des îles Salomon a confirmé à la BBC que plusieurs dizaines de maisons avaient été endommagées, certaines très gravement, par les inondations. Selon cette même source, l'eau serait rentrée sur 500 mètres dans les terres.

Les communications sont très difficiles entre les différentes parties des îles, notamment du fait de l'éloignement. Le gouvernement concentre ses efforts à nettoyer les pistes d'aéroport afin de pouvoir dépêcher des troupes sur les lieux les plus affectés.

Irene Scott, une journaliste des îles Salomon, a déclaré à la BBC, que plusieurs maisons ont été inondées dans l'est de l'île Temotu, la province la plus orientale des îles Salomon.

Le dernier séisme mortel aux îles Salomon remonte à 2007 et avait fait 52 morts.

En Nouvelle-Calédonie, les autorités ont ordonné l'évacuation des populations des îles Loyauté puis de la côte est de la Grande Terre par mesure de sécurité, avant de les autoriser à rentrer chez elles.

L'alerte au tsunami a été levée trois heures après le séisme. Elle était en vigueur en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Nouvelle-Calédonie. Une surveillance accrue était également recommandée dans d'autres secteurs du Pacifique, comme les îles Samoa, la Nouvelle-Zélande et l'Indonésie, sans toutefois qu'ils fassent l'objet d'une alerte au tsunami.

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