52 millions de domestiques dans le monde

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Des travailleuses étrangères à Beyrouth, au Liban, manifestent le 29 avril 2012. Des travailleuses étrangères à Beyrouth, au Liban, manifestent le 29 avril 2012.  Photo :  AFP/ANWAR AMRO

Le nombre d'employés domestiques a connu une hausse vertigineuse dans le monde entre 1995 et 2010, passant de 33 à 52 millions de personnes, dont 83 % sont des femmes.

Dans sa première étude sur le sujet, l'Organisation internationale du travail (OIT) souligne que ces salariés travaillent dans des conditions médiocres et sont insuffisamment protégés juridiquement.

« On attend souvent des travailleurs domestiques qu'ils travaillent davantage d'heures que les autres travailleurs, et dans de nombreux pays, ils ne jouissent pas des mêmes droits au repos hebdomadaire que les autres travailleurs.  » — Sandra Polaski, directrice générale adjointe de l'OIT

Le travail domestique représente 7,5 % de l'emploi salarié des femmes dans le monde. Mais les disparités régionales sont grandes. Ainsi, les domestiques sont particulièrement nombreuses en Asie (41 % du total mondial) et en Amérique latine (37 % du total).

Vulnérabilité

L'OIT souligne que les travailleurs domestiques résidant chez leur employeur sont particulièrement vulnérables à l'exploitation dans la mesure où ils reçoivent une rémunération forfaitaire, indépendamment du nombre d'heures travaillées.

« Outre ce déficit en matière de droits, l'extrême dépendance vis-à-vis d'un employeur et la nature isolée et dépourvue de protection du travail domestique peuvent les rendre plus vulnérables à l'exploitation et aux abus. » — Sandra Polaski, Directrice générale adjointe de l'OIT

Les travailleurs immigrés sont eux aussi particulièrement désarmés dans la mesure où leur statut juridique est précaire et qu'ils ne connaissent pas toujours la langue du pays, ce qui les rend plus susceptibles de subir des violences physiques et sexuelles, des abus psychologiques, le non-paiement des salaires et la servitude pour dette, entre autres.

Les travailleurs domestiques en chiffres

- 52,6 millions de personnes;

- 83 % de femmes;

- 30 % sont exclus de la législation nationale du travail;

- 45 % n'ont droit ni au repos hebdomadaire ni aux congés annuels payés;

- 36 % des travailleuses domestiques n'ont aucune protection en cas de grossesse;

 Source : OIT

 

Ces statistiques excluent les enfants de moins de 15 ans employés comme domestiques, et qui seraient au moins 7,4 millions, selon l'OIT.

L'organisation a également tenu à souligner qu'il s'agissait d'une estimation très prudente et qu'il est probable que le travail domestique concerne des dizaines de millions de personnes supplémentaires.

En 2011, l'OIT a adopté une convention internationale sur le travail domestique qui n'a été ratifiée pour le moment que par trois États : les Philippines, ll'Île Maurice et l'Uruguay.

Cette convention prévoit une durée de travail raisonnable, un repos hebdomadaire d'au moins 24 heures consécutives, une limitation de paiements en nature, une information claire sur les conditions d'embauche et le respect des droits fondamentaux au travail.

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