Feux de forêt dévastateurs en Australie

Les feux ont détruit plusieurs habitations près de Boomer Bay en Tasmanie Les feux ont détruit des habitations près de Boomer Bay en Tasmanie  Photo :  PC/Chris Kidd

Les autorités australiennes sont à la recherche de corps parmi les ruines carbonisées de plus de 100 habitations et édifices détruits par des feux de forêt dans l'État insulaire de la Tasmanie.

Le commissaire Scott Tilyard a indiqué lundi qu'on ne signalait toujours aucune victime. Il faudra toutefois un certain temps pour que les autorités confirment que personne n'a péri dans l'incendie qui a rasé 20 000 hectares de forêt et de terres agricoles dans le sud de la Tasmanie depuis vendredi.

Les feux ont ravagé la nature et quelques édifices près de Dunalley en Tasmanie Les feux ont ravagé la nature et quelques édifices près de Dunalley en Tasmanie  Photo :  PC/Chris Kidd

La police est inquiète, car environ 100 personnes sont portées disparues. Le commissaire Tilyard a mentionné que 11 équipes de recherches étaient actives dans certaines régions, dont la petite ville de Dunalley, à l'est de Hobart, la capitale de l'État, où environ 70 habitations ont été détruites.

2000 personnes forcées de quitter leur logement.

La Tasmanie est un État australien situé à 240 km de la côte Sud-Est de l'île principale de l'Australie La Tasmanie est un État australien situé à 240 km de la côte Sud-Est de l'île principale de l'Australie  Photo :  Google Maps

La première ministre, Julia Gillard, a demandé aux Australiens d'être vigilants au cours des prochains jours. « Ce sont des conditions extrêmes. Nous vivons dans un pays qui est très chaud, très sec, et où les incendies peuvent être destructeurs », a-t-elle déclaré.

Le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Barry O'Farrell, a sonné l'alarme en prévision d'une nouvelle hausse des températures, déjà très élevées, et des vents annoncés. La météo prévoit que le thermomètre grimpera mardi jusqu'à 43 degrés à Sydney.

Une échelle des risques introduite après les feux meurtriers de 2009, dans l'État de Victoria, qui avaient fait 173 morts, suggère que les incendies de mardi seront incontrôlables, imprévisibles et très rapides, avec pour seule option l'évacuation des habitants.

Plus de la moitié des 23 millions d'Australiens vivent dans les États de Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud (sud).

Trois feux étaient toujours actifs et hors de contrôle dans le sud de la Tasmanie, lundi.

Les habitants qui ont fui le feu décrivaient lundi des scènes d'apocalypse. « Lorsque le feu s'est approché, le ciel qui était rouge vif est devenu d'un noir d'encre », a raconté Del Delagarno à la radio ABC.

« C'était comme la nuit la plus noire qu'on ait jamais vue. Absolument affreux », a raconté une habitante, dont la maison est l'une des six encore intactes dans le petit village côtier de Boomer Bay.

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