Noël a une saveur particulière cette année à Bethléem

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Mgr Fouad Twal Mgr Fouad Twal  Photo :  AFP/MUSA AL-SHAER

Deux événements marquent les célébrations de Noël cette année à Bethléem, en Cisjordanie. La ville, berceau du christianisme, a été inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO, et l'ONU a admis la Palestine comme État observateur.

Dans son message de Noël, le patriarche latin de Jérusalem, Mgr Fouad Twal, s'est réjoui de l'accession de la Palestine au rang d'État observateur aux Nations unies, en la qualifiant de « pas vers la paix et la stabilisation de la région ».

Dans son homélie, Mgr Fouad Twal a appelé à oeuvrer pour la paix et la réconciliation entre Palestiniens et Israël.

« Depuis ce lieu saint, j'invite les politiciens et les hommes de bonne volonté à travailler résolument pour un projet de paix et de réconciliation qui embrasse la Palestine et Israël, et ce Moyen-Orient meurtri », a exhorté Mgr Twal, la plus haute autorité catholique romaine en Terre sainte.

« Prions avec ferveur pour nos frères, en Syrie, qui meurent sans pitié ni appel ! Prions pour le peuple égyptien qui lutte pour l'entente, la liberté et l'égalité ! Prions pour l'unité et la réconciliation au Liban, en Irak, au Soudan, dans les autres pays de la région et du reste du monde. Prions pour la prospérité et la stabilité en Jordanie », a-t-il ajouté.

Mgr Twal présidait la grand-messe de Noël en l'église Sainte-Catherine, contiguë à la Basilique de la Nativité, le lieu de naissance du Christ, selon la tradition, en présence du président palestinien Mahmoud Abbas, de son premier ministre Salam Fayyad et du ministre jordanien des Affaires étrangères Nasser Jawdeh.

En juin dernier, les Palestiniens ont obtenu l'inscription de l'Église de la Nativité et de la route de pèlerinage de Bethléem au Patrimoine mondial de l'UNESCO, en dépit de l'opposition d'Israël et des États-Unis.

Des milliers de pèlerins

Mgr Fouad Twal a fait son entrée solennelle à Bethléem, comme le veut la tradition, en début d'après-midi, accompagné de troupes scoutes palestiniennes.

Comme chaque année, des milliers de touristes mêlés aux Palestiniens, chrétiens et musulmans, se bousculaient devant la Basilique de la Nativité.

« Mais c'est vraiment spécial cette année parce que les célébrations surviennent après que l'ONU nous a donné le statut d'État. Aux yeux du monde, nous sommes désormais un État », se réjouissait Taghreed Rishmawi, une étudiante de 20 ans originaire de Bethléem.

Pendant les fêtes de Noël, l'armée israélienne a assoupli les mesures de sécurité pour faciliter le passage aux barrages des pèlerins chrétiens, dont les Palestiniens des Territoires occupés et les Arabes israéliens.

Correspondants à l'étranger

Tous les correspondants

Info en continu Afficher le fil complet

Facebook