Tuerie à Newtown : qui était Adam Lanza?

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Joyce Napier dresse le portrait d'Adam Lanza.

L'auteur de la tuerie de Newtown, Adam Lanza, est tantôt décrit comme « une bombe à retardement », tantôt comme un « gentil garçon » par ceux et celles qui l'ont côtoyé.

Beaucoup de ceux qui l'ont côtoyé ont parlé de ce jeune homme aux médias depuis la tragédie, et un portrait du tueur de 20 ans se dessine lentement. Adam Lanza était un jeune homme discret, si discret que sa photo n'apparaît même pas dans son album de fin d'année, en 2010, rapporte le New York Times. « Lorsqu'il devait s'exprimer en classe, il était intelligent, mais nerveux et agité, comme si c'était douloureux pour lui de parler », explique le quotidien qui cite des gens qui l'ont connu.

Le jeune homme a grandi dans un quartier aisé de Newtown, avec son frère Ryan et ses parents. Ces derniers ont divorcé en 2008. Un ancien voisin, Ryan Kraft, a indiqué au Washington Post que les frères Lanza avaient souffert du divorce de leurs parents et qu'Adam était prompt à faire des colères. « Beaucoup plus que les enfants ordinaires. », a-t-il dit.

Sa mère, avec qui il vivait dans une élégante maison, serait devenue sa première victime. Il l'aurait abattue avant de se rendre à l'école primaire de Sandy Hook.

Son père dit ne pas comprendre

Son père, Peter Lanza, s'est dit incapable de comprendre les raisons qui auraient poussé son fils à commettre un tel geste.

« Nous ne parvenons pas à comprendre et nous essayons de trouver des réponses. Nous aussi, nous nous demandons pourquoi », écrit Peter Lanza dans un communiqué.

« Nous coopérons pleinement avec les autorités et nous continuerons à le faire », ajoute-t-il. « Comme beaucoup parmi vous, nous sommes attristés et nous nous efforçons de trouver un sens à ce qui s'est produit. »

Un jeune homme discret, mais troublé

C'était « une bombe à retardement », résume le New York Daily News, dont les journalistes ont parlé à plusieurs proches de la famille. « Il était intelligent », raconte une source qui l'a connue au quotidien. « Adam avait beaucoup de problèmes mentaux », selon un autre proche.

Un ancien camarade de classe, Matt Baier, se souvient avoir entendu que le jeune homme souffrait du syndrome d'Asperger, une forme d'autisme.

« Il n'était pas antisocial, mais il luttait pour être sociable. » — Justin Germak, un voisin du présumé tueur

Si beaucoup l'ont côtoyé dans la petite localité de Newtown, personne ne semble s'être rapproché de lui. « Il était solitaire. Je ne sais pas qui étaient ses amis », se souvient Claude Israel, une voisine. Adam Lanza ne semblait pas non plus avoir de profil sur Facebook, contrairement à beaucoup de jeunes de son âge. Et personne ne semble savoir ce qu'il faisait dans la vie avant le drame.

Quelques rares photos de lui ont été publiées par les médias américains. On y voit un adolescent frêle, au regard fermé, caché sous une longue frange.

La perquisition menée vendredi dernier dans la maison où il vivait avec sa mère devrait permettre d'en savoir plus sur lui. L'enquête menée à l'école et dans cette maison a déjà permis d'obtenir de « très bons éléments », a déclaré samedi le porte-parole de la police du Connecticut Paul Vance, sans toutefois en dire davantage sur le jeune tireur.­­

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