Au moins neuf morts dans l'effondrement d'un tunnel au Japon

Radio-Canada avec Agence France-Presse et Reuters
Le reportage de Christian Riou

Au Japon, l'effondrement d'un tunnel sur une autoroute à l'ouest de Tokyo a fait au moins neuf morts dimanche, selon un nouveau bilan.

Les corps carbonisés de cinq personnes emprisonnées dans leur véhicule en flammes dans le tunnel de Sasago ont été repérés, a annoncé l'Agence nationale de gestion du feu et des catastrophes naturelles.

Une sixième victime, un routier, extrait blessé de son poids lourd, est mort par la suite à l'hôpital.

Trois autres personnes qui prenaient place dans le même véhicule ont aussi péri.

Les autorités ont indiqué qu'une trentaine de véhicules ont été recensés dans le tunnel.

Le bilan pourrait s'aggraver, car « d'autres véhicules auraient été ensevelis » par des pans de béton de la voûte tombés sur la voie, a précisé l'agence de gestion du feu dans un communiqué.

L'affaissement d'une partie du tunnel a provoqué un incendie compliquant les travaux des équipes de secours dans les premières heures. Les pompiers ont depuis réussi à le maîtriser.

En revanche, les opérations de sauvetage ont été interrompues pendant quelque temps en raison des risques d'affaissement du reste de la structure. L'effondrement, une portion d'environ 100 mètres sur une longueur totale de 4,7 kilomètres, s'est produit à environ un kilomètre de l'embouchure, ce qui rend encore plus difficile le travail des équipes de secouristes.

Un survivant a raconté avoir marché pendant environ une heure après avoir quitté son véhicule lorsque des morceaux de béton se sont mis à tomber sur le sol. Il a aussi affirmé avoir vu un véhicule endommagé prendre feu.

Le tunnel relie la capitale à l'ouest du pays. L'incident est survenu à une heure de faible achalandage.

La Central Japan Expressway, responsable du tunnel, a indiqué que des inspections du toit, en septembre et octobre, n'avaient rien décelé d'anormal.

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