Secrétaire d'État des États-Unis: un républicain lâche du lest pour Susan Rice

Susan Rice, ambassadrice américaine à l'ONU Susan Rice, ambassadrice américaine à l'ONU (archives)  Photo :  AFP/SPENCER PLATT

L'opposition républicaine au choix de l'ambassadrice des États-Unis aux Nations unies, Susan Rice, comme prochaine secrétaire d'État a commencé à se fissurer, dimanche.

Le sénateur John McCain a déclaré que ce n'était pas elle qui posait problème dans la manière dont la Maison-Blanche avait géré l'attaque du 11 septembre en Libye et a laissé entendre qu'on pourrait le persuader d'appuyer sa possible nomination.

Les commentaires de M. McCain offrent une ouverture pour l'administration Obama, qui a essayé, dans les semaines ayant mené à l'élection présidentielle du 6 novembre, de faire taire les rumeurs voulant qu'elle eût tenté de camoufler certains aspects de l'attaque contre le consulat américain à Benghazi. Quatre Américains ont été tués durant l'assaut, y compris l'ambassadeur américain en Libye.

Au coeur de la controverse se trouve la déclaration de Mme Rice, selon laquelle ces actes de violence étaient le résultat spontané d'une foule mise en colère par un film antimusulman tourné aux États-Unis et diffusé sur YouTube. Mme Rice dit s'être fiée à des informations fournies par des services de renseignement, informations qui ont plus tard été discréditées.

Aux dires du sénateur McCain, Susan Rice a le droit d'avoir la possibilité de s'expliquer. Sur les ondes de Fox News, le politicien républicain a estimé que l'ambassadrice n'était pas le problème et que c'était plutôt le président des États-Unis qui était fautif dans cette affaire.

Les remarques de John McCain contrastent avec ses précédentes déclarations selon lesquelles Mme Rice n'était pas qualifiée pour remplacer Hillary Clinton, qui doit démissionner de son poste de chef de la diplomatie américaine, et qu'il ferait « tout ce qui est nécessaire » pour bloquer sa nomination.

Susan Rice est largement considérée comme le premier choix du président Barack Obama pour le poste de secrétaire d'État. En tant que républicain le plus haut placé au sein du comité sénatorial sur les forces armées, M. McCain aurait passablement d'influence sur l'examen de la candidature de Mme Rice.

Un haut conseiller républicain au Sénat a révélé dimanche sous le couvert de l'anonymat que les membres du parti ne s'étaient pas unis contre l'ambassadrice et n'étaient pas convaincus qu'il valait la peine de lancer une vendetta contre elle.


Associated Press

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