Valeant fait l'objet d'une enquête aux États-Unis

Associated Press
Le siège social de Valeant, à Laval Le siège social de Valeant, à Laval  Photo :  PC/Ryan Remiorz

Valeant a dit, tard lundi, faire l'objet d'une enquête menée par l'organisme de réglementation des valeurs mobilières aux États-Unis.

Dans un bref communiqué, la société pharmaceutique québécoise a confirmé avoir reçu une assignation à comparaître de la part de la U.S. Securities and Exchange Commission (SEC) au quatrième trimestre de 2015.

L'entreprise a fait valoir qu'elle aurait dévoilé l'existence de l'enquête en publiant les résultats vérifiés de l'exercice, mais que la divulgation de ceux-ci avait été reportée. Valeant n'a pas voulu commenter l'affaire davantage. L'organisme de réglementation américain n'a pas non plus donné plus de détails.

Les actions de Valeant ont accusé un net recul, lundi, au coeur de l'annonce sur l'état de santé de son chef de la direction et du report de la divulgation de ses résultats financiers trimestriels.

Même l'annonce, faite dimanche, que Michael Pearson est de retour au travail après avoir souffert d'une grave pneumonie n'a pas aidé le cours des actions de l'entreprise.

Les actions de la société pharmaceutique établie à Laval se négocient à New York à environ le quart de leur sommet de 263,81 $ enregistré en août dernier. Ce sommet a été atteint avant la tourmente ayant éclaboussé l'entreprise.

Valeant a fait face aux retombées de sa relation avec la controversée pharmacie américaine Philidor, spécialisée dans les commandes postales. L'entreprise a coupé ses liens avec Philidor l'automne dernier en raison d'allégations de pratiques douteuses qui ont entaché sa réputation. Valeant a aussi été critiquée pour avoir augmenté le prix de certains médicaments.

À New York, les actions de Valeant ont chuté lundi de 14,85 $, ou plus de 18 %, clôturant à 65,80 $.

À la Bourse de Toronto, le titre de Valeant a cédé 15,34 $, ou près de 14 %, clôturant à 94,49 $.

Les investisseurs semblaient réagir au fait que Valeant a annoncé, dimanche, qu'elle retirait toutes ses prévisions financières en attendant le dévoilement de nouveaux objectifs.

Valeant a aussi de nouveau reporté l'annonce de ses résultats du quatrième trimestre de 2015, qui devaient être dévoilés lundi. L'entreprise a justifié ce report par le retour au travail de M. Pearson.

L'analyste de Nomura Shibani Malhotra a dit, lundi, s'inquiéter de la décision de Valeant de retirer ses objectifs financiers 2016 confirmés il y a à peine six semaines, tout en ajoutant voir un élément « positif » dans le retour de M. Pearson.

« Valeant devra rétablir sa crédibilité avant de reprendre de l'élan, et cela n'aide pas de ramener le chef de la direction ayant suscité des doutes durant son mandat sur la divulgation des résultats financiers et sur la gestion des allégations contre Philidor », a fait valoir pour sa part par courriel Erik Gordon, professeur et analyste du secteur pharmaceutique à l'école des affaires Ross de l'Université du Michigan.

L'économie avec Gérald Fillion