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Politique

S.O.S. Montfort : 20 ans plus tard

Le mercredi 22 mars 2017

Le 22 mars 1997, des milliers de Franco-Ontariens se sont rassemblés à Ottawa pour protester contre l'annonce de la fermeture de l'Hôpital Montfort.
Le 22 mars 1997, des milliers de Franco-Ontariens se sont rassemblés à Ottawa pour protester contre l'annonce de la fermeture de l'Hôpital Montfort.     Photo : Getty images/AFP/Dave Chan

Il y a 20 ans jour pour jour, 10 000 personnes s'étaient rassemblées au Centre municipal d'Ottawa pour crier leur indignation face à la décision du gouvernement ontarien de Mike Harris de fermer l'hôpital Montfort, le seul hôpital francophone de la province. La présidente du mouvement S.O.S. Montfort, et ancienne mairesse de Vanier, Gisèle Lalonde et Me Ronald Caza se remémorent cet événement. 
 
Personne ne s'attendait à ce que ce rassemblement connaissent un tel succès. 
 
«Tout le monde avait bien ri de moi quand j'avais suggéré ça. Ils ne croyaient jamais le remplir (le Centre municipal d'Ottawa)», affirme madame Lalonde. Elle s'est dite fière de cette mobilisation à grande échelle des quatre coins de la province. 
 
Me Caza salue la vision de Gisèle Lalonde. Selon lui, la présidente du mouvement S.O.S. Montfort a su voir grand.  
 
Le juriste croit que cette cause a outillé et galvanisé la communauté francophone. 
 
«On ne nous fait pas une faveur quand on nous offre des services. Ce n'est pas une faveur qu'on nous fait, c'est notre droit. C'est plus que notre droit, c'est notre obligation», croit Me Caza. 


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