ICI Radio-Canada Télé
Logo Radio-Canada
Le centenaire du Silver Dart

Cent ans après le premier vol de l'histoire canadienne, un Silver Dart a de nouveau vrombi dans la baie de Baddeck, là où décollait John Alexander Douglas McCurdy, le pilote du vol original.

L'ancien astronaute Bjarni Tryggvason a réussi à faire décoller une réplique du Silver Dart le 22 février 2009, soit cent ans moins un jour après le premier vol. Les deux premiers essais se sont soldés par un échec, mais au troisième, les roues ont quitté le sol et l'avion a volé sur plus d'un kilomètre. Un autre décollage était prévu le jour J, mais les conditions météorologiques ont forcé l'annulation de cet événement.

Réuni avec onze autres férus d'aviation dans un hangar en Ontario depuis 2005, M. Tryggvason a travaillé d'arrache-pied sur ce modèle d'un autre temps. Lui et ses acolytes avaient déjà fait voler leur modèle deux fois à Hamilton début février.

Le Silver Dart en bref

Date de construction : octobre 1907 à mars 1909
Créateurs : Alexander Graham Bell, Casey Baldwin, J.A.D. McCurdy, Glenn Curtiss et Thomas Selfridge (réunis au sein de l'Aerial Experiment Association)
Envergure : 14,9 m.
Poids : 390 kg (pilote inclus)
Nom : Silver Dart – en raison de la soie pour ballons, grise, utilisée pour couvrir les ailes.
Premier vol officiel : le 23 février 1909 sur le lac gelé du Bras d'Or, à Baddeck, en Nouvelle-Écosse. John Alexander Douglas McCurdy était aux commandes.
Dernier vol : le 4 août 1909, à Petawawa, après plus de 300 essais.

Sources: Centenaire du projet de l'aviation, L'Encyclopédie canadienne, Forces canadiennes

Hyperliens

100 ans dans les airs

Article de Radio-Canada.ca – 23 février 2009

Des passionnés tentent de recréer le premier avion canadien

Article de Radio-Canada.ca – 15 octobre 2005

Premier vol d'essai réussi pour la réplique du Silver Dart à Hamilton

RDI en direct – 6 février 2009

Le Silver Dart et les débuts de l'aviation canadienne

Archives de Radio-Canada – Émission spéciale diffusée à l'occasion du 50e anniversaire du Silver Dart