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Catherine Perrin

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Santé

Comment les changements de saison agissent sur le cerveau

Le mardi 28 juin 2016

Représentation d'un cerveau humain
Représentation d'un cerveau humain     Photo : iStockphoto

Variations de luminosité et changements d'heure influent sur la production d'hormones et de cholestérol, ce qui agit sur nombre de fonctions biologiques, dont le sommeil, la mémoire et la reproduction. C'est ainsi que Sonia Lupien, chercheuse en neurosciences, résume les dernières études traitant des effets des changements de saison sur l'humain. Elle explique à Isabelle Craig pourquoi le cerveau est plus alerte durant la saison estivale, mais pourquoi il en va autrement de la mémoire. 
 
« En général, la majorité des interprétations de ces effets reposent sur la lumière, indique Sonia Lupien. C'est vraiment la photopériode [qui explique tout], parce qu'elle désigne la durée de lumière à l'intérieur de la journée. La lumière qui pénètre dans l'oeil a un effet sur les concentrations de mélatonine. La mélatonine est allergique à la lumière. Je la compare à un vampire : quand la lumière arrive, la mélatonine s'en va. [...] Ça explique un paquet de comportements. » 
 
De la reproduction au suicide 
Parmi ces comportements, Sonia Lupien cite la conception, qui est plus fréquente en hiver, et les suicides violents, qui sont en hausse au printemps. Elle souligne néanmoins que ce champ d'études est récent et que d'autres recherches seront nécessaires pour démontrer les causes exactes des changements dans nos agissements. 
 
Il est également question de l'exposition Le cerveau, c'est génial, au Musée de l'Institut Armand-Frappier.


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