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Science et technologie

Stephen Hawkins veut explorer l'espace avec des microsondes

Le vendredi 15 avril 2016

Yuri Milner et Stephen Hawkins présentent, lors d'une conférence de presse, le prototype d'une microsonde qui pourrait un jour se rendre dans l'Alpha du Centaure.
Yuri Milner et Stephen Hawkins présentent, lors d'une conférence de presse, le prototype d'une microsonde qui pourrait un jour se rendre dans l'Alpha du Centaure.     Photo : Getty/Getty Images Entertainment/Jemal Countess

L'astrophysicien Stephen Hawkins et le milliardaire russe Yuri Milner entendent explorer le système stellaire de l'Alpha du Centaure, considéré comme « la cour arrière » en termes astronomiques. L'envoi d'une flottille de microsondes pourrait permettre d'atteindre l'étoile en une génération au lieu des dizaines de milliers d'années que demande la technologie actuelle. L'astrophysicien Robert Lamontagne explique à Catherine Perrin comment cette idée permettrait aux humains d'entrer dans « l'ère de Star Trek ». 
 
« L'idée est d'atteindre l'Alpha du Centaure non pas en 30 000 ou 100 000 ans, mais plutôt en une vingtaine d'années. Pour réussir ça, il faut voyager à 1/5 de la vitesse de la lumière, c'est-à-dire environ 1000 fois plus vite que ce que nous faisons présentement », précise Robert Lamontagne.  
Tout reste à faire 
Selon lui, les sondes auraient la taille d'une carte SIM de téléphones intelligents et devraient être déployées à partir d'une fusée, avant d'être propulsées vers leur destination au moyen d'un puissant rayon émis depuis la terre.  
 
« En termes de physique, ce projet-là est tout à fait raisonnable, dit Robert Lamontagne. Il n'y a pas de physique impossible là-dedans. En termes de technologie, on n'a pas le quart des technologies qui sont requises. Il va falloir tout développer. »


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