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Catherine Perrin

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Santé

Comment parler du cancer à ses enfants?

Le lundi 11 novembre 2013

Marie-Claude Gagnon et son fils Antoine.
Marie-Claude Gagnon et son fils Antoine.     Photo : Radio-Canada/Christian Côté

Le cancer bouleverse la vie de la personne atteinte et celle des proches. Mais lorsqu'un adulte apprend qu'il est atteint d'un cancer, comment arrive-t-il à l'expliquer à ses enfants? Diagnostiquée d'un cancer du sein, Marie-Claude Gagnon a cherché des ressources pour l'aider à le faire, mais en vain. Elle a contribué à mettre sur pied un guide à cet effet. Elle en discute avec son fils Antoine. 
 
Pour Marie-Claude Gagnon, l'enjeu était d'arriver à parler de sa maladie à ses trois enfants, une petite fille de deux ans, un garçon de huit ans et une adolescente de 12 ans. Trois niveaux d'âge, trois degrés de compréhension de la maladie, trois manières de l'expliquer. Tout un contrat pour les parents. 
 
« Je sentais que ça bouillait en-dedans chez mon adolescente. Mais il faut s'adapter à la façon de chacun de composer avec cette question, note-t-elle. »  
 
« Et malgré tout ça, le quotidien se poursuit. Il faut continuer à faire des lunchs. » 
 
Le petit Antoine s'est tout de suite tourné vers les autres pour apprendre à composer avec l'état de sa mère. 
 
« Je voulais en parler avec le plus de personnes possible. Être entouré, c'est très important dans ces situations-là », souligne-t-il aujourd'hui âgé de 11 ans. 
 
Le document L'enfant et l'adolescent face au cancer d'un parent, peut être consulté en ligne.


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