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Catherine Perrin

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Science et technologie

Le cerveau miroir

Le vendredi 7 juin 2013

Coupe transversale du cerveau. <i>Photo : iStock</i>
Coupe transversale du cerveau. Photo : iStock

Le neuropsychiatre, psychologue et écrivain français Jean-Michel Oughourlian publiait récemment Notre troisième cerveau, aux éditions Albin Michel, qui insiste sur l'importance d'une zone de notre cerveau carburant au désir et à l'imitation dans notre développement. Catherine Perrin le rejoint à Paris. 
 
Selon le Dr Oughourlian, cette portion nettement moins rationnelle de notre cerveau nourrit directement celle qui est consacrée à la réflexion logique. Il s'agit d'une zone du cortex qui est stimulée par le moindre geste de l'individu qui nous fait face et nous pousse inconsciemment à désirer la même chose. Il estime même que c'est ce qui fait l'essence de l'individu. La source de ce phénomène est ce que le Dr Oughourlian appelle les neurones miroirs. 
 
« On n'apprend pas à imiter, on apprend en imitant, note-t-il. Ce n'est pas du tout la même chose. Nous sommes programmés pour imiter. » 
 
Découverts accidentellement durant des expérience sur des primates, ces neurones miroirs expliqueraient l'empathie et permettraient une nouvelle lecture de l'autisme et d'autres pathologies.


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