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Société

Léo Major : héros de guerre méconnu

Le lundi 12 novembre 2012

©photo d'archives | <b>Le héros militaire Léo Major</b>
©photo d'archives | Le héros militaire Léo Major

Envoyé au front à 18 ans, formé en Écosse à la technique de combat, Léo Major a libéré à lui seul la ville de Zwolle, aux Pays-Bas, à la suite du débarquement, en juin 1944. Il est le seul soldat canadien à avoir reçu deux médailles de conduite distinguée. En ce jour du Souvenir, on raconte son histoire en compagnie de son fils, Jocelyn Major, et du physicien et mordu d'histoire militaire Miguel Tremblay. 
 
À force d'astuce, Léo Major a libéré à lui seul la ville de Zwolle, alors occupée par un millier de soldats allemands. Par un bruit si fort qui laisse croire que les renforts sont nombreux, il est parvenu à surprendre, puis à neutraliser les forces nazies alors tapies dans la ville. 
 
Major a été blessé à deux reprises durant la guerre. Il y a perdu l'usage d'un oeil et a subi des blessures sévères à la colonne vertébrale. Par deux fois, on lui a ordonné de cesser le combat et de rentrer au pays. Il a néanmoins insisté pour continuer et est même retourné au front lors de la guerre de Corée, quelques années plus tard. 
 
De son vivant, Léo Major est resté discret sur les exploits qu'il a accomplis durant la guerre. Si bien que ce n'est qu'à 12 ans que son fils, Jocelyn Major, a appris la vérité. Depuis, il est le gardien de la mémoire de son père. Il collabore notamment à la préparation d'un film sur sa vie, lequel sera réalisé par Michel Jetté. 
« Aux Pays-Bas, dans les environs de Zwolle, il est plus connu que Céline Dion », soutient-il.  
 
Ancien militant du Parti québécois et candidat d'Option nationale aux dernières élections provinciales, Miguel Tremblay est féru d'histoire militaire. Il a découvert l'histoire de Léo Major sur Internet et a depuis démarré une page Facebook en son honneur. Il trouve qu'on connaît trop mal nos héros militaires québécois.


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