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Annie Desrochers

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Société

Quand le vélo était plus populaire que le hockey

Le mercredi 8 février 2017

Deux cyclistes sur une piste intérieur.
Compétition du six jours cyclistes à Montréal en 1965.     Photo : Archives Radio-Canada

En 1929, au Forum de Montréal, c'est le vélo qui attire les foules. Les compétitions Six jours cyclistes font fureur dans la métropole et partout en Amérique du Nord, raconte Jean-François Nadeau. « Pendant six jours et six nuits, des équipes de deux coureurs qui représentent des nationalités différentes vont s'affronter. On les appelle les écureuils parce qu'ils tournent en rond, ils dorment et mangent là, ils se relaient », explique l'historien. 
 
Ces compétitions attirent de 12 000 à 15 000 spectateurs, alors que le hockey en compte rarement plus de 3500. Certains cyclistes comme Jules Audy, Pierre Gachon, Joseph Laporte et René Cyr deviennent de réels héros locaux en participant à ces courses.  
 
La popularité du cyclisme diminue vers 1942, alors que les courses s'arrêtent pendant la guerre. Même si ce sport recommence vers la fin des années 1950, ce n'est plus le cyclisme qui suscite la passion des Montréalais, mais bien le hockey. 
 
Le vélo l'hiver 
En hiver, le vélo reste très populaire à Montréal. « On sait, pour ce qui est de Montréal, grâce aux compteurs qu'il y a sur certaines pistes cyclables, qu'entre 10 et 12 % de la fréquentation continue l'hiver », ajoute Jean-François Nadeau. Il y a quelques décennies, la bicyclette était aussi couramment utilisée en hiver par les livreurs d'épicerie et de courrier.  
 
 


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