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Annie Desrochers

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Société

« Pax » Plante, ennemi de la pègre à Montréal

Le mercredi 19 octobre 2016

Jean Drapeau et Pacifique Plante, 1954
Jean Drapeau et Pacifique Plante, 1954     Photo : Archives de la Ville de Montréal

« Montréal est, à cette époque, La Havane de l'Amérique du Nord. » Jean-François Nadeau brosse un portrait du Montréal des années 1930 et 1940, au moment où le très religieux côtoie la transgression. Durant ces années, la métropole est reconnue pour ses maisons closes, cabarets, jeu et prostitution, à un point tel où la population réclame une nouvelle escouade de la moralité, qui sera dirigée par Pacifique Plante, alias « Pax » Plante. 
 
L'escouade de la moralité est probablement l'escouade la plus corrompue à l'époque, rappelle Jean-François Nadeau. Pacifique Plante ne se fait donc pas que des amis. Dans une série d'articles intitulés « Montréal sous le règne de la pègre », publiés dans Le Devoir à la fin des années 1940, l'avocat Plante met à l'avant-scène l'ampleur du réseau de prostitution et de maisons de jeu à Montréal, et, par le fait même, la complicité certaine des policiers. 
 
Après une vague de répression contre les lieux clandestins, « Pax » Plante a été victime de nombreuses menaces de mort, provenant du crime organisé, avant de s'exiler au Mexique, où il est décédé le 9 août 1976. « Pax » Plante reste célèbre dans la mémoire des Montréalais pour ses actions efficaces contre le crime organisé et la corruption des autorités municipales.  
 


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