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Annie Desrochers

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Arts et culture

Croix du mont Royal couchée : Montréal ne censurera pas l'oeuvre d'art

Le lundi 26 septembre 2016

Cette réplique renversée de la croix illuminée du Mont-Royal, oeuvre de Pierre Ayot, appartenait au projet Corridart organisé par le comité des Jeux olympiques de Montréal en 1976. Elle a été démantelée à la veille des Jeux, sur ordre du maire Jean Drapeau qui la jugeait indécente.
Cette réplique renversée de la croix illuminée du Mont-Royal, oeuvre de Pierre Ayot, appartenait au projet Corridart organisé par le comité des Jeux olympiques de Montréal en 1976. Elle a été démantelée à la veille des Jeux, sur ordre du maire Jean Drapeau qui la jugeait indécente.     Photo : © Succession Pierre Ayot/SODRAC (2011)/Photo Gabor Szilasi

« On va de l'avant avec le projet », confirme Marthe Carrier, commissaire et directrice de la galerie B-312, à propos de l'installation d'une reproduction de la croix du mont Royal couchée de Pierre Ayot. L'oeuvre originale avait été démantelée pendant la nuit précédant l'ouverture des Jeux olympiques en 1976, sur ordre du maire Drapeau qui la jugeait « indécente ». Quarante ans plus tard, le maire Coderre a voulu retirer une subvention de 10 000 $, évoquant un « manque d'acceptabilité sociale ». Il a fini par reculer, ce qui réjouit la commissaire.  
 
Le maire Coderre craignait que la croix couchée manque de « délicatesse » envers les Religieuses hospitalières de Saint-Joseph, qui logent dans les bâtiments à l'angle des avenues des Pins et du Parc, à côté du site choisi pour installer la croix. La commissaire explique avoir rencontré les religieuses, qui acceptent l'oeuvre à condition de ne pas être mêlées à la polémique médiatique qui l'entoure.  
 
La Ville a finalement accepté de redonner la subvention de 10 000 $ qu'elle avait retirée. Il s'agit d'une bonne nouvelle pour la commissaire, qui compte utiliser l'argent pour de la médiation culturelle autour de l'oeuvre et de son histoire. « Le choix de l'emplacement devant l'Hôtel-Dieu [visait justement] a ramener à l'avant-plan la question de la précarité du patrimoine religieux », explique-t-elle.  
 
Une question d'image pour le maire Coderre? 
Interpellée par cette histoire, la chroniqueuse Marie-France Bazzo se questionne sur les raisons réelles derrière la décision de la Ville de retirer la subvention, et de la redonner ensuite. « Est-ce que les autorités catholiques de Montréal ont été frileuses? Ça ne semble pas être le cas. Qui a eu peur dans cette affaire-là? »  
 


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