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Annie Desrochers

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Société

De l'ours au renard, l'histoire des animaux à Montréal

Le mardi 7 juin 2016

Carte postale des Pyrénées montrant des dompteurs d'ours au début du 20e siècle
Carte postale des Pyrénées montrant des dompteurs d'ours au début du 20e siècle     Photo : Erick Aubry sculpture

Les zoos sont depuis toujours une façon pour l'homme d'affirmer sa domination sur le règne animal. Heureusement, notre rapport aux bêtes a changé. Entre 1891 et en 1921, 93 montreurs d'ours sont débarqués au port de Montréal. Ce chiffre démontre à quel point les animaux, et l'ours en particulier, ont occupé une place importante dans l'histoire de Montréal, raconte l'historien et journaliste Jean-François Nadeau.  
 
L'ours, avant que l'Église ne fasse du lion un symbole de toute puissance au Moyen-Âge, était l'animal royal par excellence. C'est lui qui représentait la force et la puissance. La présence des ours est si importante à Montréal, qu'en 1886, la Ville a édicté un règlement pour en interdire la circulation dans les rues et pour encadrer le travail de ces montreurs d'ours. Venus principalement d'Ariège, en France, et de Turquie, ces dompteurs fascinaient et avaient la cote auprès des Montréalais. À la fin du 19e siècle, dans une des tavernes les plus populaires, celle de Joe Beef, on pouvait voir des ours enchaînés. 
 
 


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