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Annie Desrochers

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Les rapides de Lachine, lieu de fascination

Le mardi 10 mai 2016

Pche dans les rapides de Lachine, 1901

Pendant longtemps, les rapides de Lachine ont constitu un obstacle pour les navigateurs et explorateurs qui s'aventuraient sur le fleuve Saint-Laurent.  Ces rapides, trs tt, fascinent et frappent l'imaginaire , raconte Jean-Franois Nadeau. C'est par l que de nombreux explorateurs ont cherch le passage vers la Chine. 
 
partir de la fin du 19e sicle, malgr les rapides, obstacles la navigation, le canal est utilis comme voie de transports, notamment vers l'Ontario. Pourtant, de nombreux accidents surviennent puisqu'il est extrmement difficile de naviguer sur les rapides. Le dnivel de 13 mtres en moins de 3 km produit un courant trs fort. Certaines compagnies tentent mme de profiter de l'nergie engendre par ces rapides-l pour produire de l'lectricit.  
 
Big John, un hros en son genre 
 
Si plusieurs risquent leur vie en s'aventurant sur les rapides de Lachine, certains navigateurs les connaissent trs bien. C'est le cas de Jean-Baptiste Canadien, aussi connu sous le nom de Big John, ou de son nom mohawk Sawatis Aiontonnis. Ce Mohawk, galement capitaine de l'quipe de crosse de Kahnawake, connat tellement bien ces eaux qu'il pilote de nombreux navires et propose mme des croisires. Hros en son genre, Sawatis Aiontonnis est appel en 1885 par l'arme britannique pour aller piloter sur les rapides du Nil, afin d'aider le gnral Gordon Pacha, pris au pige Khartoum, pendant la guerre du Soudan.  
 


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