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Jacques Bertrand

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Sports

Le combat du siècle

Le samedi 4 janvier 2014

Le combat entre Mohmed Ali et George Foreman
Le combat entre Mohmed Ali et George Foreman     Photo : AFP

Il y a 40 ans, dans l'air suffocant de la jungle du Zaïre, le boxeur Mohamed Ali repartait à la conquête du titre de champion du monde des poids lourds. Pierre-Célestin Kabala, président de l'Association des journalistes sportifs du Congo, alors jeune reporter, était aux premières loges. Il nous parle de ce combat épique contre le puissant George Foreman.  
 
En 1974, Ali est une ancienne vedette qui semble être sur le déclin. En 1967, le gouvernement américain a révoqué son permis de boxer en raison de son opposition à la guerre du Viet Nam. Il doit attendre plus de trois ans avant de remonter sur le ring, après quoi il encaisse deux défaites amères. Ses chances de regagner le titre sont minces.  
 
Si George Foreman, plus jeune et plus fort, est le favori des pronostics, il ne l'est pas de la population de Kinshasa, qui voit dans Ali un défenseur de la cause des Noirs. Finalement, le vieux champion cause la surprise en terrassant son adversaire en huit rounds, qui vont entrer dans la légende.  


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