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Jacques Bertrand

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Société

L'agent orange

Le samedi 29 octobre 2011

Arrosage de la forêt vietnamienne en 1966 - © CP
Arrosage de la forêt vietnamienne en 1966 - © CP

Puissant défoliant mis au point dans les années 1940, l'agent orange a été employé par l'armée américaine lors de la guerre du Vietnam. Ariel Fenster, professeur de chimie à l'Université McGill, nous explique l'origine de son abandon, en 1971. 
 
On a donné à un mélange de deux herbicides le nom d'agent orange, car celui-ci était stocké dans des barils identifiés par des bandes orange. Entre 1962 et 1971, l'armée américaine a aspergé le Vietnam de plus de 75 millions de litres de ce produit. La défoliation d'entre 10 et 15 % de la surface du pays a alors entraîné un déplacement des populations vers les villes. 
 
À l'époque, on ignorait que l'agent orange contenait de la dioxine, un produit toxique probablement cancérigène.


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