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Jacques Bertrand

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Société

La petite histoire des hommes forts du Québec

Le samedi 29 août 2009

La petite histoire des hommes forts du Québec
Louis Cyr

De toujours, l'humain est fasciné par les démonstrations de force exceptionnelle. Au Québec, Louis Cyr a marqué les esprits, devenant, à la fin du 19e siècle, la première véritable star de la province. On en discute avec Paul Ohl, qui a signé sa biographie.  
 
Au milieu du 19e siècle, l'homme fort était perçu comme une bête de foire. À cette époque, la force était mise en scène. Selon Paul Ohl, toutefois, beaucoup de performances étaient truquées, les hommes forts utilisant des poids vides.  
 
Les premiers hommes forts connus au Québec provenaient des États-Unis. Le plus mémorable était sans contredit Eugen Sandow, Prussien d'origine. Il étalait sa force dans ses démonstrations, mais toujours avec grâce et finesse.  
 
L'autre personnage important est bien évidemment Louis Cyr (1863-1906), dont plusieurs exploits sont encore aujourd'hui inégalés. D'abord bûcheron, il a rapidement consacré sa vie aux démonstrations de force, participant à nombre de concours en Amérique et en Europe. 
 
Louis Cyr incarnait à cette époque la force brute des travailleurs canadiens-français. 
 
 


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