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Jean-Sébastien Bernatchez

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Société

La commission Bird, un moment charnière pour les droits des femmes

Le jeudi 16 février 2017

Une photo noir et blanc d'un panel de plusieurs personnes
Les audiences de la Commission Bird ont permis d'entendre 900 personnes sur la situation des femmes au Canada.     Photo : Musée québécois de la culture populaire

« Il n'y a pas une jeune femme d'aujourd'hui qui croirait que c'était fait comme ça », raconte l'ancienne députée fédérale Monique Bégin. Inégalité avec les hommes devant la loi, impossibilité d'occuper un emploi tout en étant mariée ou même d'inscrire son enfant à un rendez-vous à l'hôpital sans la signature de son mari; les conditions de vie des femmes canadiennes ont bien changé depuis 1967. C'est cette année-là que le gouvernement fédéral a mis sur pied une commission royale d'enquête, la commission Bird, sur la situation des femmes. À l'âge de 30 ans seulement, Monique Bégin en est devenue la secrétaire générale. Cinquante ans plus tard, Marie-France Abastado revient sur l'héritage de la commission Bird. 
 
La commission avait un mandat très large. Elle était notamment chargée de se pencher sur la famille, le travail, la place des femmes en politique, l'éducation, l'égalité économique et l'immigration. Cette commission n'est pas unique en son genre, puisque des pays comme les États-Unis, l'Allemagne, le Danemark et la France avaient lancé leur propre commission au cours des années 60. La commission a finalement fait 167 recommandations, dont près des deux tiers ont été mis en œuvre. Ces recommandations ont notamment permis aux femmes d'occuper un poste dans l'ensemble de la fonction publique fédérale, y compris au sein de la Gendarmerie royale du Canada. La création du ministère de la Condition féminine est également un héritage de la commission Bird. 


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