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Environnement

Une immense fissure dans la glace antarctique inquiète

Le vendredi 16 septembre 2016

Vue aérienne de la péninsule de Browning, près de la base antarctique Casey
Vue aérienne de la péninsule de Browning, près de la base antarctique Casey     Photo : Getty Images/Will Salter

Le réchauffement actuel de l'air et de l'eau provoque l'accélération de l'érosion de la barrière de Larsen en Antarctique, cette couche de glace qui protège et retient les glaciers du continent. Si le détachement d'un immense bloc de glace se produit, comme l'anticipent des experts, les glaciers vieux de 150 000 ans s'en trouveraient affaiblis et pourraient fondre plus rapidement. Et ça, explique le glaciologue Christophe Kinnard, ça pourrait être catastrophique.  
 
Selon le professeur en sciences de l'environnement à l'Université du Québec à Trois-Rivières, une fonte accélérée des glaces antarctiques aurait pour effet d'introduire un important volume d'eau douce dans la mer, ce qui perturberait les courants marins et aurait des impacts sur le climat. Une autre conséquence, encore plus inquiétante, serait une hausse soudaine du niveau de la mer, selon Christophe Kinnard : « Une fois qu'on n'a plus ces barrières de glace, les glaciers peuvent décharger davantage de glace dans l'eau et ça peut faire monter le niveau marin plus rapidement que ce que les scientifiques avaient prévu. » 
 
Des scientifiques ont constaté qu'une fissure d'une longueur de 130 kilomètres parcourant la barrière de Larsen dans le pôle Sud ne cesse de s'allonger à un rythme alarmant. Un glacier d'une superficie de 6 000 kilomètres carrés pourrait se détacher et partir à la dérive.


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