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Jean-Sébastien Bernatchez

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Science et technologie

Débris spatiaux en orbite : un défi pour les agences spatiales du monde

Le vendredi 21 avril 2017

De nouveaux débris spatiaux sont créés lorsque des objets plus volumineux se percutent.
De nouveaux débris spatiaux sont créés lorsque des objets plus volumineux se percutent.     Photo : Agence spatiale européenne (ESA)

Il y aurait environ 20 000 objets de plus de dix centimètres en orbite autour de la Terre. Des objets filants à plusieurs dizaines de milliers de kilomètres à l'heure. Anciens satellites ou pièces de fusées, chaque fois que ces objets se percutent, ils créent de nouveaux déchets spatiaux qui s'ajoutent au nuage de débris déjà existant. « Pour le moment, notre niveau technologique ne nous permet pas encore d'attraper ces objets et de les faire revenir sur Terre », explique Christian Cazaux du Centre national d'études spatiales. Le chercheur a participé à la 7e conférence européenne sur les débris spatiaux qui se tenait à Francfort en Allemagne cette semaine. 
 
Les débris qui gravitent autour de la Terre posent un réel problème. Actuellement, les différentes agences du monde traquent ces objets à l'aide de radars et de télescopes. En les suivant à la trace, elles sont en mesure de prévenir des collisions en effectuant des manœuvres d'évitement avec leurs satellites.  


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