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Art de vivre

Comment être poli au 21e siècle

Le dimanche 18 août 2013

Dans le métro de New York | iStockphoto
Dans le métro de New York | iStockphoto

Les règles de politesse changent selon les époques et les cultures. Elles en disent beaucoup sur ce que nous sommes, individuellement et collectivement. On en discute avec Laurent Turcot, un historien qui s'intéresse à la question. 
 
« Comment marcher, danser, se conduire à table ou cracher... » Avant les années 1960, la politesse s'enseignait à l'école ou faisait l'objet de nombreux ouvrages. Par la suite, ces règles ont été associées à une société patriarcale et rejetées pour être remplacées par une attitude plus proche des sentiments. Croit-on! 
 
Pour bien paraître 
Mais il y a encore des règles. Laurent Turcot en donne quelques-unes qui sont en quelque sorte officieuses. 
 
1- Les règles universelles : les fonctions corporelles doivent être limitées au minimum; les émotions extrêmes doivent être exprimées dans l'espace privé et il ne faut jamais se fâcher. 
 
2- Les situations particulières : à Montréal, on fait la file pour attendre l'autobus, pas à Québec; à table, on ne se touche pas si on vit dans une société anglo-saxonne, mais il n'y a pas de limite au Brésil... 
 
Référence 
Traité de la politesse et du savoir-vivre : nouveau guide pour apprendre à connaître et à pratiquer tous les usages du monde, de Jules Clément et Bernardin-Béchet, Hachette, France, mai 2013 (une réédition de 1879)


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