Chants de liberté

Chants de liberté

En semaine du 29 juillet au 2 août 2013 (rediffusion)

Stanley Péan et André Champagne

Chants de liberté
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Société

De la Grande Dépression aux années 1950

Le samedi 2 février 2013

En 1963, le gouverneur de l’Alabama George Wallace, un ségrégationniste convaincu, bloque l’accès à l’Université de l’Alabama dans une tentative d’empêcher les étudiants Noirs d’y avoir accès. / © Warren K. Leffer, Library of Congress, Wikipédia
En 1963, le gouverneur de l’Alabama George Wallace, un ségrégationniste convaincu, bloque l’accès à l’Université de l’Alabama dans une tentative d’empêcher les étudiants Noirs d’y avoir accès. / © Warren K. Leffer, Library of Congress, Wikipédia

Au cours de ce second épisode, Stanley Péan et André Champagne plongent au coeur de la grande dépression des années 1930 et discutent, notamment, des conséquences des deux guerres mondiales sur le mouvement pour l'émancipation des Noirs aux États-Unis.  
 
Entre les horreurs de la guerre, le chômage endémique et la pauvreté extrême causée par la crise économique, quelle place reste-t-il pour l'espoir d'une situation meilleure pour la communauté noire, qui vit encore l'injustice de la ségrégation? 
 
Alors que les leaders sont discrets, les personnalités qui marqueront le siècle, elles, sont nombreuses au cours de cette période de l'histoire américaine. Sur les marches du Washington Monument, au pied de la statue représentant Abraham Lincoln, la voix de la contralto Marian Anderson résonne enfin. Dans le ring, Jack Johnson et Joe Louis affrontent non seulement leurs adversaires, mais aussi les préjugés et le poids de la ségrégation. Aux Jeux olympiques de Berlin, Jesse Owens s'illustre et remporte quatre médailles d'or, dont celle de l'épreuve reine, le 100 mètres. Au baseball, Jackie Robinson émerveille les amateurs montréalais.  
 
Sous la menace d'une guerre imminente et dans l'espoir d'inciter un mouvement national d'ouverture, le président Harry Truman entreprend le démantèlement des forces armées américaines en 1948. Contestée, cette décision de Truman en annonce une autre : celle d'abandonner le système ségrégationniste dans les établissements scolaires. L'arrêt Brown contre le Board of education en scelle le sort. Or, plusieurs États du Sud sont farouchement opposés à l'intégration et contestent cette décision. 
 
À la fin des années 1950, les États-Unis sont encore dans une période tumultueuse et la communauté noire, elle, est à la recherche de l'étincelle qui fera avancer sa quête pour l'égalité et la reconnaissance de ses droits. 
 
Suggestions de lecture 
 
Geoffrey C. Ward, Unforgivable blackness : the rise and fall of Jack Johnson, New York : Vintage Books, 2006. 
 
Mathieu Méranville, Sport, malédiction des Noirs?, Paris : Calmann-Lévy, 2007. 
 
Larry Schwartz, « Owens pierced a myth », ESPN.com
 
Ralph Ellison, Homme invisible, pour qui chantes-tu?, Paris : Éditions Grasset, Les cahiers rouges, 2002. 
 
Richard Wright, Un enfant du pays, Paris : Gallimard, 1988. 
 
Françoise Clary, « L'intégration des Afro-Américains dans les forces armées des États-Unis : l'impact des guerres », Cygnos, vol. 21, no. 2, 12 octobre 2006. 
 
Suggestions d'archives audio et vidéo 
 
Émission See it now de Edward R. Murrow sur la déségrégation des établissements scolaires et le mouvement des droits civiques aux États-Unis. 
 
 
 
Miles Davis, A tribute to Jack Johnson, 1971. 
 
 
 
Charles Mingus, Original Faubus Fables, 1960. 
 
 
Autres suggestions sur le web 
 
Marian Anderson : The Lincoln Memorial Concert, 1939 
 
Marian Anderson : A life in song, Penn Library exhibitions, University of Pennsylvania, 2012 
 
Unforgivable blackness : The rise and fall of Jack Johson, réalisé par Ken Burns, PBS, 2004 (première partie) 
 
Unforgivable blackness : The rise and fall of Jack Johson, réalisé par Ken Burns, PBS, 2004 (deuxième partie) 
 
Jessie Owens, The American Experience, PBS, 2012 
 
Ambassadeur des sports, INA.fr, 1958


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