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Art de vivre

El Niño et ses effets sur le contenu de notre assiette

Le lundi 4 janvier 2016

La bande rouge montre le réchauffement des eaux de l'océan Pacifique en octobre 2015 dû au phénomène El Nino.
La bande rouge montre le réchauffement des eaux de l'océan Pacifique en octobre 2015 dû au phénomène El Nino.     Photo : NOAA NOAA/Reuters

Depuis quelques mois, les symptômes de la présence de cet enfant terrible de la météo se sont multipliés : inondations en Amérique du Sud, augmentation des températures, sécheresse à prévoir à d'autres endroits. Pour comprendre le phénomène et ses effets sur l'agriculture, Chrystine Brouillet reçoit la météorologue et chroniqueuse scientifique Ève Christian et le spécialiste en agriculture Frédéric Hamel. 
 
Ce phénomène cyclique se produit probablement depuis des millénaires, mais il n'est étudié que depuis 1950. Il semble revenir selon un cycle de trois à sept ans, et chaque épisode est unique, même s'il ressemble au précédent. « C'est une histoire de couple entre l'océan et l'atmosphère qui se passe dans l'océan Pacifique équatorial », raconte Ève Christian. 
 
« Quand la relation est en équilibre, les vents appelés alizés se déplacent au-dessus de l'océan de l'est vers l'ouest, entraînant avec eux les eaux chaudes de surface. Les pluies tombent donc beaucoup sur les régions à l'ouest du Pacifique, alors qu'à l'est, là où l'eau est plus froide, le temps est plus sec. » 
 
« Mais à un moment donné, une dissension dans le couple océan-atmosphère chamboule l'équilibre. Les vents d'ouest prennent graduellement le dessus sur les alizés, déplaçant les eaux chaudes vers le centre et l'est du Pacifique, entraînant, du même coup, l'activité convective tout près des Amériques. Pendant ce temps, la sécheresse s'installe à l'ouest. El Niño vient de prendre place. » 
 
« Même si ça se passe dans le Pacifique, El Niño modifie la trajectoire du courant-jet, et par le fait même, la circulation des tempêtes et des dépressions sur la planète et favorise les phénomènes extrêmes. » 
 
Il n'y a pas que El Niño qui risque d'influer sur notre panier d'épicerie au cours des prochains mois. Les changements climatiques menacent de bouleverser nos habitudes alimentaires, à commencer par les traditionnels repas des Fêtes. 
 
Certaines denrées vont se raréfier, d'autres vont carrément disparaître. Les détails dans le billet d'Ève Christian.

Les futurs repas des Fêtes menacés par le climat | Blogue science | Radio-Canada.ca

On le sait, le climat change depuis déjà quelques décennies. Plusieurs études tentent d'établir le plus justement possible les effets et conséquences de ces changements : les hausses de températures, ailleurs dans le monde comme ici, l'occurrence et l'intensité des phénomènes météorologiques extrêmes, la montée du niveau des mers...

 

 
Pour comprendre les effets que pourrait avoir El Niño sur les cultures, et par conséquent, sur les aliments, Chrystine Brouillet reçoit Frédéric Hamel, professeur à l'Institut de technologie agroalimentaire de Saint-Hyacinthe et gestionnaire à Semican, une entreprise qui se spécialise dans la production de semences. 
 
Au Québec, la hausse importante des températures aura une incidence assez positive sur toutes les cultures maraîchères, tout comme sur les cultures céréalières, qui connaîtront toutes une progression. Des rendements record sont à prévoir. Dans les prairies canadiennes, c'est le contraire, il y aura une baisse des précipitations. Les agriculteurs sèmeront plus tard. La production de canola, de blé et d'orge sera en baisse. 
 
Le phénomène climatique El Niño cause d'autres soucis, notamment avec l'apparition de nouveaux insectes dommageables, couplée au problème de la plus grande résistance des insectes. Pour ce qui est de la Californie, qui subit la sécheresse depuis un certain temps, El Niño devrait apporter de la pluie et ainsi relancer la production. Cela risque d'avoir un effet bénéfique sur le prix de certains fruits et légumes de notre panier d'épicerie. 
 

Un " super " El Nino comme en 1998? | ICI.Radio-Canada.ca

La comparaison entre le phénomène El Nino de 2015 (gauche) et celui de 1998 (droite). La NASA rapporte que le phénomène El Nino qui bouleverse actuellement les conditions météorologiques un peu partout sur le globe pourrait être semblable à celui de 1998, qui fut l'un des plus importants.

 


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