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Bien dans son assiette

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(en rediffusion 19 h) 

Francis Reddy

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Science et technologie

Ces animaux qui cuisinent leur nourriture

Le vendredi 10 juillet 2015

Le raton laveur pourrait vivre encore 20 ans
Le raton laveur pourrait vivre encore 20 ans     Photo : cbc

Nous cuisinons les aliments pour augmenter leur valeur nutritive, pour rehausser leur saveur, mais aussi pour les rendre plus digestes. Certains animaux le font aussi. Dans sa chronique sur les curieuses habitudes alimentaires des animaux, le biologiste et professeur en cologie comportementale Luc-Alain Giraldeau utilise le verbe cuisiner de manire assez large pour inclure des comportements animaliers dont l'objectif est de rendre une nourriture plus digestible ou mme mangeable. 
 
Briser la coquille 
Le premier exemple est sans doute le plus banal : celui des cureuils qui font pivoter la noix, cherchant la partie la plus faible de la coquille avant de s'y attaquer avec leurs dents de rongeurs. Dans la mme catgorie, certaines corneilles ont appris placer judicieusement des noix sur une route passante et attendre sur l'accotement qu'une voiture ou un camion roule sur la noix et la fasse clater, pour ensuite retourner en manger l'intrieur entre les passages des voitures. Pour manger une moule, des corneilles s'envolent jusqu' une certaine hauteur avec leur proie dans le bec, puis relche celle-ci afin qu'elle s'ouvre en tombant sur un rocher ou une pierre plate. 
 
 
 
Amliorer l'ingestion 
Le raton laveur est particulier en ce qu'il cherche et manipule sa nourriture avec ses pattes antrieures. Ce n'est pas proprement parler un cuisinier masqu. Les macaques japonais de l'le de Koshima, eux, sont de rels laveurs de nourriture. Cette colonie a dvelopp l'habitude de laver l'eau de mer les morceaux de patates douces que les chercheurs distribuaient sur le sable de la plage. 
 
Cuire 
Pour cuisiner, il faut tre capable de se retenir de manger quelque chose qui est devant soi et avoir la patience d'attendre que cette chose soit apprte. La plupart des animaux n'ont tout simplement pas cette capacit. Rcemment, le journal The Guardian a publi un article,  The naked chef? Chimpanzees can 'cook' and prefer cooked food study , qui relate que des primatologues ont dmontr que les chimpanzs pouvaient trs bien y arriver.


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