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La Saint-Jean de 1968, le lundi de la matraque

Le vendredi 24 juin 2016

Pierre Bourgault, chef du Rassemblement pour l'indpendance nationale, est arrt lors des meutes de la Saint-Jean-Baptiste, en 1968.
Pierre Bourgault, chef du Rassemblement pour l'indpendance nationale, est arrt lors des meutes de la Saint-Jean-Baptiste, en 1968.     Photo : archives

Avant 1968, les clbrations du 24 juin taient certes associes aux Canadiens-franais, mais la Saint-Jean-Baptiste tait surtout folklorique, raconte l'historien Jean-Claude Germain. Ce dernier considre que la prsence de Pierre Elliott Trudeau au dfil de la Saint-Jean-Baptiste en 1968, puis les meutes qui ont suivi, ont t un moment dcisif de l'histoire du nationalisme qubcois. Cette soire a cristallis la Saint-Jean comme fte nationale officielle du Qubec.  
 
Un vent de contestation  
Avec le Vive le Qubec libre! de Charles de Gaulle en 1967 et la Rvolution tranquille qui avait dj commenc transformer la socit qubcoise, la table tait mise pour un soulvement populaire.  Il y avait une ferveur, quelque chose dans l'air qui n'tait pas l auparavant, explique M. germain. partir de ce moment, on se dbarrasse des signes religieux et l'affirmation de la nation devient politique.  
 
Le dbut de la violence 
La prsence de Pierre Elliott Trudeau tait calcule et lui a servi se faire rlire par l'lectorat du reste du Canada. Sa prsence a t considre comme un geste de provocation auquel les souverainistes ont rpondu par une manifestation mene par Pierre Bourgault. La police a men une rpression brutale que Radio-Canada a l'poque hsit couvrir. Claude-Jean Devirieux a t le seul journaliste qui a rapporter les vnements, ce qui lui a valu d'tre suspendu. Voici comment le journaliste a l'poque dcrit la scne :  La rpression a t sauvage. Ceci n'est pas un jugement de valeur, j'ai vu des policiers frapper des jeunes gens de faon fort sauvage. [...] Moi aussi, j'ai t frapp.  


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