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Les enfants difformes de la thalidomide

Le lundi 25 janvier 2016

En 1964, Brett Nielsen un enfant n sans bras en raison de la thalidomide tente d'crire avec une prothse.
En 1964, Brett Nielsen un enfant n sans bras en raison de la thalidomide tente d'crire avec une prothse.     Photo : Gettyimage/Keystone

Dans les annes 1950 et 1960, des milliers d'enfants sont ns avec des malformations, car leur mre avait consomm de la thalidomide durant leur grossesse. Ce mdicament tait vendu par la compagnie allemande Grnenthal sous le nom de Contergan de 1957 1961, jusqu' ce que ses risques soient connus. L'historien Alexandre Klein raconte Jacques Beauchamp la tragdie de la thalidomide. 
 
La thalidomide a t prise par les femmes enceintes en raison de ses proprits antinauseuses. Ce sdatif a aussi t utilis contre la grippe et comme tranquillisant. Un seul comprim de ce mdicament affectait directement le foetus et pouvait mme entraner la mort du bb, avant ou aprs l'accouchement. Son incidence tait plus importante lorsqu'il tait pris entre la 20e et la 40e semaine de grossesse. 
 
Des enfants parfois considrs comme des monstres 
Les enfants de la thalidomide sont ns avec des membres en moins, par exemple des doigts, une oreille. Ils pouvaient aussi tre phocomles, c'est--dire que leurs pieds ou leurs mains taient rattachs leur tronc. On leur a parfois aussi dcouvert des malformations aux organes internes. 
 
partir du printemps 1961, des millions de comprims de thalidomide ont t vendus au Canada. Il a fallu attendre en mars 1962 avant que le mdicament y soit interdit. 
 
Des indemnits verses aux victimes 
En 1963, le gouvernement canadien s'est engag verser des fonds aux familles touches par la thalidomide, notamment pour l'achat de prothses. Ce n'est toutefois qu'en 1991 que l'Association canadienne des victimes de la thalidomide a russi obtenir neuf millions de dollars en indemnits. En 2015, le gouvernement a aussi vers une somme supplmentaire aux personnes ne pouvant pas travailler en raison de leur handicap caus par le mdicament. 
 
Il y a eu entre 100 et 150 cas d'enfants de la thalidomide au Canada et plus de 3500 en Allemagne. Les tats-Unis ont pour leur part chapp cette tragdie en raison de la vigilance de la pharmacienne Frances Kelsey. Celle-ci a russi freiner la mise en march du mdicament chez nos voisins du Sud.


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