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Société

Rosa Parks, pionnière du combat des Noirs aux États-Unis

Rosa Parks, militante des droits civiques des Noirs américains, au poste de police de Montgomery, en 1956, deux mois après avoir été emprisonnée pour avoir refusé de céder son siège à bord d'un autobus municipal.
Rosa Parks, militante des droits civiques des Noirs américains, au poste de police de Montgomery, en 1956, deux mois après avoir été emprisonnée pour avoir refusé de céder son siège à bord d'un autobus municipal.     Photo : PC/AP/Gene Herrick

En refusant de céder sa place à un Blanc dans un autobus de Montgomery le 1er décembre 1955, Rosa Parks a fait un geste hautement symbolique dont la portée a été extraordinaire. « On la décrit souvent comme une modeste couturière entrée par effraction dans l'histoire, dit le chercheur Jean-Pierre Le Glaunec, mais Rosa Parks était une militante de longue date dont la mémoire doit être honorée au-delà de ce geste spectaculaire. » 
 
« Si vous ne laissez pas tout de suite votre place à ce Blanc, je vais appeler la police. » C'est par cette phrase autoritaire, mais tout à fait banale dans l'Alabama de 1955, que le chauffeur d'autobus James F. Blake s'est adressé à Rosa Parks ce jour de décembre. « Eh bien, appelez-là », a-t-elle répondu de but en blanc, restant bien assise sur son siège. À l'époque, les 10 premiers sièges des autobus publics étaient réservés aux Blancs, et les Noirs devaient céder leur place à tout Blanc contraint de rester debout. La résistance de Rosa Parks, qui n'était pas préméditée, a d'abord été condamnée par les autorités avant d'ouvrir la voie à un mouvement de soulèvement populaire inédit et de provoquer la création de lois antiségrégationnistes quelques années plus tard.  
 
Rosa Parks, une militante infatigable 
Contrairement à ce que dit la croyance populaire, cette employée afro-américaine d'un grand magasin n'en était pas à son premier geste de résistance. Née dans une famille très politiquement engagée, Rosa Parks a été militante dès son plus jeune âge et s'engageait notamment dans la lutte contre les violences sexuelles exercées sur les femmes noires ou contre les lynchages, encore très courants dans le sud des États-Unis à cette époque. Elle avait également milité pour que les Noirs soient inscrits sur les listes électorales et qu'ils puissent exercer leur droit de vote. 
 
Plus tard dans sa vie, après avoir survécu aux années de misère qui ont suivi son geste spectaculaire, elle sera l'assistante d'un député noir, à Detroit, et poursuivra son engagement politique. Elle a parfois été associée à Malcolm X, qu'elle a effectivement rencontré à quelques reprises. 
 
Rien n'a toutefois eu autant d'effet que ce geste pacifique dans l'autobus, qui a fait d'elle l'une des figures du mouvement afro-américain non violent. Elle demeurera toute sa vie associée à ces tactiques pacifistes qui, à l'époque, ont prouvé qu'il était possible d'agir en dehors des moyens légalistes, par différentes formes de désobéissance civile. 
 
Un geste catalyseur  
Rapidement, la résistance de Rosa Parks entraîne un mouvement de boycottage du transport en commun par la communauté noire qui durera 382 jours. C'est la première fois qu'une telle chose se produit. Tous les jours, Montgomery verra des dizaines de femmes et d'hommes noirs marcher de longues heures pour se rendre au travail. Des images marquantes de ces hordes de marcheurs subsistent encore dans les mémoires. 
 
À la suite d'un jugement de la Cour suprême, la ségrégation disparaîtra dans les autobus, puis des lois antiségrégationnistes transformeront la société américaine dans son ensemble.

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