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Politique

La chute de Rome : la fin d'une civilisation

Le jeudi 11 février 2016

Détail d'une peinture de Thomas Couture illustrant le déclin de l'Empire romain (1847)
Détail d'une peinture de Thomas Couture illustrant le déclin de l'Empire romain (1847)     Photo : Musée d'Orsay

Le 4 septembre 476, l'abdication de l'empereur Romulus Augustule devant le général Odoacre marquait la chute de la civilisation romaine. L'historien Raphaël Weyland explique quelques-unes des théories liées au déclin de ce puissant empire : une perte de contrôle du gouvernement, l'avènement du christianisme et les assauts des barbares. 
 
La grandeur de l'Empire romain 
L'Empire romain a été une puissance politique et militaire. Présent de l'Écosse jusqu'à la Syrie et de la Hongrie jusqu'au Maroc, il avait fait de la mer Méditerranée sa mer interne. Sophistiquée, sa civilisation avait atteint une finesse dans l'art de vivre. Une de ses forces était la tolérance religieuse et culturelle, propice aux échanges commerciaux.  
 
Le déclin 
L'intégration des barbares a permis une expansion de l'Empire romain, mais s'est faite avec difficulté. Progressivement, Rome a moins bien contrôlé la manière dont elle intégrait les étrangers. Des mercenaires dirigés par leurs chefs barbares ont peu à peu refusé d'obéir à l'empereur.  
 
Longtemps païenne, Rome était devenue chrétienne au moment de sa chute. Le christianisme, par sa volonté d'écraser toutes les autres religions, a engendré des persécutions et davantage de guerres civiles à l'intérieur de l'Empire. Avant de s'éteindre complètement, la civilisation romaine s'est déplacée vers l'Orient et a eu pour capitale Constantinople.


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