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Société

Le graffiti, de la grotte de Lascaux à la rame de métro

Le mardi 12 janvier 2016

Peintures rupestres de la Cueva de las manos, un site archéologique de la Patagonie argentine
Peintures rupestres de la Cueva de las manos, un site archéologique de la Patagonie argentine     Photo : iStock

Œuvre d'art ou écrit anonyme, le graffiti est présent dans toutes les civilisations. Ces dessins inscrits sur des murs permettent parfois de retracer l'histoire du quotidien d'une population. Présent dans l'espace urbain, il est associé autant au vandalisme qu'à la poésie. L'historienne Évelyne Ferron décrit à Jacques Beauchamp le graffiti et son usage au fil du temps. 
 
L'art rupestre 
Il y a des milliers d'années, des hommes ont raconté des histoires de chasse sur les murs de grottes. Les plus célèbres de ces peintures rupestres, celles découvertes à Lascaux, en France, montrent des centaines d'animaux, surtout des chevaux. La façon dont elles épousent les roches leur donne une forme de perspective. 
 
Une pratique antique 
Dans l'Antiquité, des gravures sur des murs servaient d'outils de communication. Des archéologues ont découvert des messages politiques tant sur les pierres antiques d'Athènes que sur celles de Pompéi. Et déjà, dans l'Égypte antique, des touristes grecs laissaient des traces de leur passage par des graffitis sur le site d'Al-Kanaïs. 
 
Des graffitis des prisonniers à ceux du monde urbain 
Des graffitis ont été retrouvés dans un grand nombre d'églises, de donjons ou de cellules. Mais avec l'invention de la peinture aérosol, ils ont connu une véritable explosion dans les trames urbaines du monde entier. Certains graffiteurs, comme Fab Five Freddy, Jean-Michel Basquiat, Keith Haring ou Zilon, ont atteint le statut d'artistes. Des musées présentent désormais des expositions de leurs oeuvres. 


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