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Jacques Beauchamp

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Arts et culture

Le Ouimetoscope et la convergence avant l'heure

Le lundi 22 fvrier 2016

Au Ouimetoscope en 1906
Au Ouimetoscope en 1906     Photo : Archives de Montral

Lo-Ernest Ouimet a marqu l'histoire du cinma au Qubec, et mme au Canada. Propritaire de salles, et producteur, distributeur et mme ralisateur de films, il s'est retrouv la tte d'une gigantesque entreprise filmique. Le critique de cinma au Devoir, Andr Lavoie, raconte son parcours Jacques Beauchamp. 
 
L'ascension de Lo-Ernest Ouimet 
Peu de temps aprs l'arrive du cinma des frres Lumire Montral, le jeune Ouimet est fascin par les films qu'il vient voir en ville. Il devient rapidement l'assistant du projectionniste du Thtre National Franais sur la rue Sainte-Catherine, o il apprend les rudiments de la projection et de la distribution de films. Puis, en 1906, il ouvre sa propre salle de cinma, le Ouimetoscope. En moins d'un an, il devient propritaire de la btisse, la dmolit et reconstruit du neuf. En 1907, il s'agit de la premire salle exclusivement consacre au spectacle cinmatographique en Amrique du Nord.  
 
guichets ferms 
La salle du Ouimetoscope compte 1000 places, et il n'est pas rare de voir des gens debout ou sur les murs, au-del de la capacit! C'est que Ouimet a compris comment attirer les foules en leur montrant des films d'actualit, prs de leurs proccupations. Fort de son succs grandissant, il se rend Hollywood pour se lancer dans la production d'un long-mtrage. Malheureusement pour lui, le film est un chec financier. C'est le dbut de la fin.  
 
Que des souvenirs 
Aujourd'hui, que reste-t-il du Ouimetoscope? l'emplacement de l'difice, il y a maintenant des condos. Il reste toutefois le souvenir de Lo-Ernest Ouimet, un visionnaire qui avait accapar le territoire et qui avait dj compris le principe de la convergence. Il a jou dans la cour des grands, mais n'a jamais russi son plein potentiel.


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