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Ronald Reagan, un président populaire malgré la morosité

Le mardi 26 janvier 2016

Le président américain Ronald Reagan en 1982
Le président américain Ronald Reagan en 1982     Photo : Getty Images/The White House/Michael Evans

Pendant ses deux mandats à la tête des États-Unis de 1981 à 1989, l'ancien acteur d'Hollywood Ronald Reagan a diminué la taille du gouvernement, réduit les impôts et augmenté le budget militaire. L'historien André Champagne raconte à Jacques Beauchamp le parcours de ce président et explique sa révolution économique, qui a entraîné la perte de 2 millions d'emplois bien rémunérés. 
 
Faire ses classes 
À l'école, Ronald Reagan développe un intérêt pour le théâtre et la politique, en plus d'être un grand sportif. En janvier 1933, il est engagé comme journaliste sportif par une radio de la ville de Des Moines, en Iowa. Quatre ans plus tard, en 1937, il tente sa chance à Hollywood et devient un acteur populaire. Il jouera dans une cinquantaine de films. 
 
De 1947 à 1952, Ronald Reagan occupe le poste de président de la Guilde des acteurs. Il réalise alors que les syndicats sont noyautés par le Parti communiste, dont les tactiques sont assez brutales. L'expérience fait de lui un farouche anticommuniste. Quand sa carrière de comédien se trouve en déclin, Reagan devient le porte-parole de General Electric, et de 1967 à 1975, il est gouverneur de la Californie. 
 
Voir l'État comme un problème 
Pour Ronald Reagan, le meilleur gouvernement est celui qui gouverne le moins possible. Au début de son règne, il baisse les impôts sur le revenu des particuliers et des entreprises. Il attaque de front le mouvement syndical et n'hésite pas à faire congédier des employés de l'État en grève. Le taux de syndicalisation aux États-Unis passe ainsi de 24 % en 1979 à 17 % en 1987. 
 
La réélection de Reagan est favorisée par une reprise de l'économie, à partir de 1983. L'économie est en croissance jusqu'à la fin de son second mandat. Il y a alors beaucoup de création d'emploi, mais des emplois mal payés, au salaire minimum. 
 
Écoutez la deuxième émission sur le président Ronald Reagan, avec l'historien André Champagne (diffusée le 27 janvier 2016)


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