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La Corriveau, de sorcière à modèle féministe

Le mercredi 9 décembre 2015

Le corps de Marie-Josephte Corriveau a été laissé dans cette cage pendant 40 jours.
Le corps de Marie-Josephte Corriveau a été laissé dans cette cage pendant 40 jours.     Photo : CBC/Julia Caron

En 1763, Marie-Josephte Corriveau est reconnue coupable du meurtre de son second mari, puis condamnée à mort. Après avoir été pendue à Québec, elle est exposée dans une cage de fer pendant cinq semaines. L'historienne Catherine Ferland raconte à Jacques Beauchamp comment La Corriveau est passée de meurtrière sanguinaire à victime jugée sans procès équitable. 
 
Les aveux de La Corriveau 
Le matin du 27 janvier 1763, le deuxième mari de Marie-Josephte Corriveau est trouvé mort. À la suite d'un procès, où son père est reconnu coupable du meurtre et elle de complicité, La Corriveau avoue avoir tué son mari. Un deuxième procès expéditif la condamne à mort sans preuve circonstancielle et sur des allégations de mauvaise conduite. 
 
La légende de la femme mise en cage 
Après la découverte de sa cage en 1851, dans le cimetière de Saint-Joseph-de-la-Pointe-De Lévy, son histoire a été popularisée dans des écrits où elle est vue comme une femme effrayante. Dans les versions les plus délirantes de la légende, La Corriveau était responsable de la mort de sept hommes. 
 
Mais à la suite de l'étude des pièces présentée au procès, des auteurs en ont fait une figure féministe, et c'est la femme derrière le personnage qui en ressort. Dans leurs oeuvres, l'accent est mis sur la sévérité du châtiment et sur le fait que La Corriveau avait été maltraitée par son mari. 
 
Référence 
La Corriveau, de l'histoire à la légende, de Catherine Ferland et Dave Corriveau, Septentrion, 2014 


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