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Samuel de Champlain, un espion au service du roi

Le lundi 16 novembre 2015

Portrait de Samuel de Champlain
Portrait de Samuel de Champlain     Photo : iStock

La fondation de Qubec en 1608 est l'oeuvre de Champlain. Mais auparavant, il a particip d'autres expditions pour les Espagnols. Et au retour, c'est Henri IV qui profitait de ses observations. Jacques Beauchamp parle de cet aspect de la vie de Samuel de Champlain avec ric Thierry. 
 
Samuel de Champlain serait n vers 1580 Brouage, en Charente-Maritime. Son pre et ses oncles maternels sont dans la marine. Vers 12 ans, Champlain s'engage au service des Logis de l'arme du roi. C'est l qu'il y apprend la cartographie. En 1599 et en 1601, il agit comme matre d'quipage sur le bateau de son oncle, rquisitionn par les Espagnols, et visite la Guadeloupe, Porto Rico et autres les des Antilles. 
 
Un scientifique rigoureux doubl d'un espion 
son retour, Champlain rdige de manire fidle, et l'insu des Espagnols, Le bref discours, un document destin au roi Henri IV. Il y dcrit les aspects conomiques de ces colonies. Il y ajoute notamment des dessins des fortifications espagnoles. Ce travail d'espionnage lui assure une pension la cour. 
 
En 1603, il repart vers l'Amrique du Nord, cette fois pour rtablir l'alliance de la France avec les Montagnais dans leur lutte contre les Iroquois. En 1604, il met le cap sur l'Acadie, croyant y trouver des mines de cuivre et d'argent. Il doit plutt y affronter un hiver terrible. Mais la curiosit sera la plus forte. Champlain reviendra en 1608 pour fonder Qubec et crer de nouvelles alliances pour la traite des fourrures. Mais cela, c'est un autre chapitre de sa vie. 
 
Invit 
ric Thierry est professeur d'histoire et de gographie au Lyce Paul-Claudel, de Laon en France. Son plus rcent ouvrage s'intitule Samuel de Champlain : espion en Amrique (1598-1603), publi aux ditions Septentrion.


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